Le pourpier, qui pousse à l'état naturel dans tout le bassinbassin méditerranéen, est un représentant de la famille des portulacacées. Cette plante annuelle d'été dispose de tiges rougeâtres couchées ou dressées, ainsi que de petites feuilles rondes, charnues et comestibles, d'un goût légèrement acidulé.

Pourpier maraîcher ou Porcelane (<em>Portulaca oleracea</em>) est une espèce de plante aux tiges rampantes, utilisée pour l'alimentation ou en phytothérapie. © AnRo0002,  CC0 1.0
Pourpier maraîcher ou Porcelane (Portulaca oleracea) est une espèce de plante aux tiges rampantes, utilisée pour l'alimentation ou en phytothérapie. © AnRo0002,  CC0 1.0

Propriétés du pourpier

Ce légume peu connu constitue une excellente source de vitamine Avitamine A, de potassiumpotassium et de magnésiummagnésium. Il est laxatif, diurétiquediurétique et bénéfique en cas d'irritation des muqueusesmuqueuses.

Le pourpier, légume oublié. © Olivier Louis Wikipedia
Le pourpier, légume oublié. © Olivier Louis Wikipedia

Culture du pourpier

Cette plante s'accommode des sols les plus secs, tout en préférant quand même les terresterres légères. Il lui faut du soleilsoleil. Elle peut sans problème se passer d'engrais. Ne bêchez pas la terre, mais grattez-la simplement. Semez-la lorsque les gelées ne sont plus à craindre, à partir de fin avril et jusqu'en septembre, en lignes espacées de 20 cm, sur une terre travaillée très sommairement. Après la levée des jeunes plants, éclaircissez votre culture, si elle est trop dense, afin de ne laisser un pied que tous les 10 à 15 cm. Arrosez régulièrement vos sujets va constituer la seule intervention à prévoir, ce qui constitue un avantage certain.

Récolte du pourpier

Effectuez une première cueillette deux mois après le semis, puis renouvelez cette intervention à 3 ou 4 reprises. Attention : le pourpier doit être consommé rapidement après sa récolte, sans possibilité de le conserver !

Le pourpier est riche en vitamine A. © Maderibeza,  GNU, <em>Free Documentation License</em>
Le pourpier est riche en vitamine A. © Maderibeza,  GNU, Free Documentation License

Recette de pourpier

On sert couramment le pourpier en salade, en mélange à d'autres verdures. Vous pouvez aussi le faire sauter rapidement à la poêle et le déguster comme des épinardsépinards. Le pourpier peut aussi être confit au vinaigre, comme les câpres, avec alors un emploi en accompagnement ou en association avec diverses sauces.