Le bétonbéton est de nos jours l'un des matériaux de constructionconstruction les plus utilisés dans le monde. Il est vu comme une matièrematière moderne, comme c'est le cas du béton armébéton armé. Le principe du béton est pourtant connu depuis l'Antiquité. Retour sur l'histoire du béton.

Pont en béton, un matériau fiable et très utilisé. © Pexels, Pixabay, DP
Pont en béton, un matériau fiable et très utilisé. © Pexels, Pixabay, DP

Dans le langage courant, le terme « béton » fait référence au « béton de cimentciment » car il s'agit du béton le plus courant, composé de ciment et d'un agrégat de sablesable et de gravier. Mais, en réalité, le terme « béton » désigne tout mélange utilisé pour réaliser des structures porteuses. Le béton peut donc aussi bien être de terreterre, de chauxchaux ou bitumineux par exemple.

Le principe du béton est connu depuis l'Antiquité. Les Romains en ont maîtrisé l'usage dès le IIe siècle faisant cuire le calcairecalcaire et le transformant en chaux vivechaux vive. En mélangeant la matière obtenue à des minérauxminéraux siliceux comme la brique pilée ou la poudre de roche volcaniqueroche volcanique appelée pouzzolanepouzzolane. Voilà pourquoi, il reste de nombreux vestiges antiques en ciment !

Louis Vicat et la résistance du béton

Les performances se sont ensuite améliorées au XIXe siècle grâce à Louis Vicat qui permit de donner au béton sa résistancerésistance que l'on connaît aujourd'hui. La barque de Joseph Lambot, réalisée en 1849, est quant à elle considérée comme la première structure en béton armé de l'histoire. La réalisation est basée sur un mélange de mortiermortier coulé sur un grillage en armaturearmature de ferfer.

La barque de Joseph Lambot, réalisée en 1849, est considérée comme la première structure en béton armé de l'histoire. © Jorune, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0
La barque de Joseph Lambot, réalisée en 1849, est considérée comme la première structure en béton armé de l'histoire. © Jorune, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

De nos jours, le béton armé est devenu un matériaumatériau de construction incontournable. Il a été en grande partie inventé, promu et développé en France. Il s'est trouvé formidablement favorisé du fait de la réglementation française imposant des garanties et assurances à long terme sur les constructions, ce matériau se prêtant à merveille à l'ouvrage que l'on souhaite pérenne et fiable.

De nouvelles dispositions et pratiques émergentes sont apparues, favorisant l'usage du béton. La plus importante est liée au phénomène récent du développement d'une architecture de l'habillage. Alors que pendant très longtemps, l'essentiel des efforts architecturaux portait sur l'optimisation des plans et l'expression exacte des structures, la priorité semble donnée aujourd'hui à la façade. Les conséquences sur la manière de construire et les capacités des matériaux sont nombreuses. Le béton se développe aussi sous différentes formes comme les bétons fibrés (BFUP) par exemple.

Sources : Ensad, CIM (Centre d'information sur le ciment et ses applicationsapplications béton).