Un LAN ou Local Area Network est un système de communication permettant de relier plusieurs ordinateurs dans un même espace. © 06photo, Adobe Stock
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LAN : qu'est-ce que c'est ?

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Lan signifie Local Area Network et on le traduit par réseau local. Il se présente très simplement puisque deux à plusieurs centaines d'appareils sont reliés entre eux au sein d'un même bâtiment, chez l'habitant, au sein d'une entreprise ou d'une administration. Ils font le plus souvent appel à Ethernet, à un réseau Wifi, ou aux deux. 

La connexion à Internet    

Les premiers réseaux locaux sont apparus dans les entreprises dès les années 1960 et dans les universités américaines, dans le but notamment d'accéder au catalogue des bibliothèques. Ils sont donc bien antérieurs à Internet. Ils ont désormais besoin :   

  • d'un hotspot wifi ou d'un câble Ethernet ; 
  • d'un routeur pour les réseaux locaux les plus simples qui sont rattachés à Internet ;
  • d'un commutateur et de l'adresse IP, pour les réseaux locaux qui ne sont pas connectés à Internet.       

Concrètement un LAN peut prendre différents aspects : les objets personnels que vous avez connectés à Internet grâce au Wifi, les serveurs de stockage en réseau des administrations et des entreprises, constituent autant de Local Area Networks.

Un réseau local, ou LAN, a besoin d'un hotspot wifi ou d'un câble Ethernet pour relier plusieurs ordinateurs entre eux. © xiaoliangge, Adobe Stock

Ne les confondez pas avec les VLAN, les MAN et les WAN 

Il est recommandé de ne pas confondre le LAN avec le MAN et le WAN, qui forment également des réseaux locaux :

  • le MAN ou Metropolitan Area Network, se traduit par réseau métropolitain. Il s'étend à l'échelle d'une ville ou d'un campus ;
  • le WAN, ou Wide Area Network, se traduit par réseau étendu. Il concerne un pays, un continent, voire la Terre entière ;
  • le VLAN est un LAN virtuel qui permet de partager le trafic en deux réseaux.

À quoi sert un LAN ?

Le LAN participe d'un réseau d'échanges et ses applications sont multiples. Ils peuvent servir aux administrations, aux entreprises, à des utilisations domestiques et notamment ludiques ou domotiques.

Les usages personnels du LAN 

Les réseaux informatiques ont donné lieu à des usages personnels variés : 

  • les jeux : l'expression LAN-Party désigne des tournois en réseaux locaux, à l'exemple de la Gamers Assembly créée en France en l'an 2000 ;
  • les usages domestiques et sociaux du LAN : l'interconnexion des appareils domestiques comme la console de jeux, le PC, l'imprimante, le smartphone et la tablette constituent un LAN qu'il est possible de rattacher à Internet par le biais du wifi. On peut l'étendre aux appareils de ses amis et de sa famille ;
  • la domotique et le LAN. Le LAN entretient des relations étroites avec la domotique puisqu'elle consiste à établir des connexions entre votre smartphone et votre maison. 

Les usages professionnels du LAN 

Les usages professionnels du LAN sont apparus très tôt : les bibliothèques universitaires dans les années 1960, puis avec l'essor d'Ethernet dans les années 1970. Aujourd'hui, les utilisations du LAN à des fins professionnelles sont très diverses (transactions financières, messagerie administrative, etc.). Les LAN sont principalement utilisés à des fins de sécurité et de confidentialité

Comment fonctionne un LAN ?

Il est fréquent que le NASNetwork Attached Storage, que l'on traduit par serveur de stockage en réseau, centralise les données au bénéfice des appareils et des utilisateurs du réseau. On le retrouve généralement dans les schémas de type client-serveur. Il existe deux types de modes de fonctionnement du LAN :

  • le LAN client/serveur où les appareils sont connectés à un serveur central grâce à un câble Ethernet ou au wifi ;
  • le LAN peer-to-peer où les appareils connectés possèdent une importance égale sur le réseau, à l'exemple des LAN domestiques. 

L'essor des TPE (très petites entreprises) amène les usages domestiques et professionnels du LAN à se confondre parfois.  

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