Les Tesla vont recevoir un nouveau système de navigation autonome. © Mark Ralston, AFP

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Tesla : Elon Musk promet 1 million de taxis autonomes dès 2020

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Le patron fondateur de Tesla, Elon Musk, assure qu'un service de taxis autonomes pourra être lancé dès 2020, en s'appuyant sur le parc installé de modèles de sa marque équipés de son tout nouveau système de conduite autonome.

Elon Musk a annoncé lundi que Tesla, le constructeur de voitures électriques, avait l'intention de proposer une plateforme de réservation de voitures autonomes en 2020. « Je peux annoncer des « robotaxis » autonomes pour l'année prochaine avec un grand degré de certitude », a lancé Elon Musk, lors d'une journée de présentation aux investisseurs des projets et ambitions de Tesla en matière de conduite autonome.

L'idée est fondée sur le principe d'une plateforme de réservation de voitures avec chauffeur de type Uber mais dans ce cas précis... sans le chauffeur. Il pense obtenir l'autorisation de lancer ce service dans certaines parties des États-Unis, à condition bien sûr que les propriétaires actuels de Tesla, qui présentent déjà des fonctionnalités autonomes, se prêtent au jeu.

Les propriétaires de Tesla vont gagner de l’argent avec leur voiture

M. Musk, qui promeut le transport à grande vitesse par train futuriste ultrarapide Hyperloop et veut coloniser Mars avec les fusées de SpaceX, a expliqué que Tesla allait créer une application qui permettrait aux propriétaires participant à la plateforme d'en tirer profit. « L'utilité du véhicule est multipliée par 5 », a-t-il affirmé. Le constructeur a aussi dévoilé un ordinateur de bord qui doit permettre d'assurer « une conduite totalement autonome ».

Cet ordinateur et la nouvelle puce électronique maison qui en sera le cerveau seront installés dans toutes les Tesla, même si la conduite totalement autonome a encore pas mal d'obstacles techniques et juridiques à surmonter avant de pouvoir être généralisée. Ces véhicules pour l'heure ne répondent pas à la définition de conduite autonome de niveau 4 (la voiture conduit seule mais un humain est présent pour reprendre la main si nécessaire), a fortiori de niveau 5 (sans présence d'un humain). M. Musk a aussi affirmé qu'avec la technologie Tesla, les conducteurs « n'auraient plus besoin de toucher au volant » au début de l'année prochaine.

Tesla est en compétition avec de nombreuses entreprises, comme Uber, le numéro un mondial de la réservation de voitures avec chauffeur, mais surtout Waymo (Alphabet/Google) qui teste déjà un service de taxis autonomes dans l'Arizona (sud). Lyft, le rival d'Uber aux États-Unis, avait aussi annoncé fin 2017 un test grandeur nature de réservation de voitures sans conducteur auprès de certains clients à Boston (est). La plupart des grands constructeurs auto travaillent aussi sur la voiture autonome.

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