Les boutons sont remplacés par un affichage de pictogrammes flottants. © Murakami
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Quand les boutons des toilettes deviennent holographiques

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[EN VIDÉO] Vos toilettes sont potentiellement une source de contamination au Covid-19  Comme la transmission par voie fécale du SARS-CoV-2 est possible, bien que minoritaire, des scientifiques chinois se sont intéressés aux gouttelettes d’eau projetées par le tourbillon qui se déchaîne dans la cuvette des toilettes lorsqu’on tire la chasse d’eau. Cette étude, qui peut prêter à sourire, est parue dans Physics of Fluids. 

Grâce à un affichage basé sur une technologie de pictogrammes flottants, une entreprise est parvenue à dématérialiser le tableau de commande des toilettes japonaises. Cette innovation permet une manipulation sans contact, et son utilisation pourrait être étendue à tous les boutons et claviers dans l'espace public.

Les toilettes japonaises sont réputées pour être les plus avancées au monde. Ces concentrés de technologie proposent de nombreuses fonctions comme des jets d'eau et d'air pour éviter le papier toilette, un siège chauffant, l'ouverture automatique de l'abattant lorsque quelqu'un s'approche, et même un bruitage d'ambiance. Désormais, ils seront aussi équipés d'un tableau de commande holographique.

C'était le point faible de ces appareils, surtout en temps de pandémie. Toutes ces fonctions impliquent autant de boutons, qui peuvent être contaminés, surtout dans des toilettes publiques. Pour résoudre ce problème, les firmes Murakami Corporation et Parity Innovations se sont associées pour créer un affichage virtuel baptisé technologie de pictogrammes flottants, où les différents boutons semblent flotter en l'air au-dessus de l'appareil.

Des boutons sans contact

L'affichage est doté de capteurs infrarouges qui détectent lorsqu'un doigt traverse un des boutons virtuels et permet donc une utilisation entièrement sans contact. Ce genre de technologie pourrait également être utilisée en dehors des WC, remplaçant digicodes, boutons d’ascenseurs, claviers des distributeurs de billets ou encore les bornes à la réception des hôpitaux. Elle pourrait également être utilisée pour manipuler les appareils lorsqu'on a les mains sales, par exemple en cuisine.

Murakama indique déjà fournir des échantillons aux fabricants ainsi qu'aux hôpitaux, et compte lancer la production de masse en 2022. Un autre point positif de ce genre d’affichage est que les boutons peuvent être adaptés à chaque utilisateur. Les panneaux de commande des toilettes pourraient enfin proposer une traduction à destination des étrangers qui restent bien souvent perdus devant toutes les options écrites uniquement en japonais.

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