Après la réalité virtuelle, Facebook mise sur la réalité augmentée. En présentant lors de la conférence annuelle une série d'outils destinés aux développeurs, Mark Zuckerberg a prédit que l'appareil photo jouerait un rôle clé dans les réseaux sociaux à venir.
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Le réseau socialréseau social américain FacebookFacebook a lancé mardi 18 avril une offensive dans la réalité augmentée, présentée comme « une technologie clé à long terme », misant sur son utilisation à travers l'appareil photo des smartphonessmartphones, sans attendre l'arrivée de lunettes ou autres appareils dédiés. « Nous allons faire de l'appareil photo (du téléphone) la première plateforme grand public de réalité augmentée », a affirmé le PDG-fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, à l'ouverture de la conférence annuelle pour les développeurs d'applicationsapplications (F8) organisée par le groupe à San José, en Californie.

Il a concédé que la réalité augmentéeréalité augmentée allait « prendre du temps pour se développer. Votre expérience ne va pas changer radicalement du jour au lendemain, a-t-il reconnu, mais au fil du temps, je crois que ça va être une technologie très importante ».

Facebook s'était jusqu'ici plutôt concentré, par l'intermédiaire de sa filiale OculusOculus, sur la réalité virtuelle, qui immerge complètement l'utilisateur dans un autre universunivers, et pour laquelle il a lancé parallèlement, également en version bêtaversion bêta, un réseau baptisé Facebook Spaces permettant à plusieurs utilisateurs du casque Oculus RiftOculus Rift de discuter sous forme d'avatarsavatars dans un espace virtuel. Certains observateurs estiment toutefois que la réalité augmentée, où des éléments virtuels se superposent au monde réel, présente davantage d'opportunités pour le grand public.

Mark Zuckerberg a expliqué qu'elle permettrait par exemple d'ajouter des informations au monde réel (en superposant des directions, des notices sur les lieux dans lesquels on se trouve), des objets supplémentaires (comme un téléviseur virtuel), ou encore d'enrichir les objets existants (en y déposant des accessoires, des notices explicatives...).

C’est à partir des smartphones que Facebook veut bâtir son offre de réalité augmentée. © Facebook

C’est à partir des smartphones que Facebook veut bâtir son offre de réalité augmentée. © Facebook

Facebook en concurrence directe avec Snapchat

Dans l'immédiat, il a notamment annoncé le lancement en version bêta (test) d'outils permettant d'ajouter des effets ou des commentaires sur les photos, ou encore utilisant des technologies d'intelligence artificielleintelligence artificielle pour évaluer la localisation des objets afin de transformer des photos statiques en scènes en trois dimensions et leur ajouter des éléments virtuels.

Pour Jan Dawson, analyste chez Jackdaw Research, les annonces faites mardi montrent « que Facebook veut sérieusement rattraper son retard » dans la réalité augmentée. Et il relève qu'en se concentrant sur des outils de réalité augmentée pour smartphones, le groupe se place « en concurrence directe avec Snapchat », l'application mobile devenue très populaire auprès des adolescents et des jeunes adultes grâce à ses messages qui disparaissent peu après réception et les filtres amusants à ajouter aux photos.

SnapchatSnapchat a lui-même annoncé le même jour une série de nouveaux filtres permettant d'ajouter des effets en 3D aux photos envoyées avec son application. Le service est considéré par beaucoup d'analystes comme l'une des principales menaces pour Facebook. Après avoir tenté sans succès, il y a quelques années, de racheter Snapchat, Facebook a entrepris de cloner plusieurs des fonctionnalités de son rival à travers ses propres applications.