La Terre (à gauche) est la plus grande des planètes telluriques du Système solaire. Jupiter (à droite) est la plus grande des planètes gazeuses. © Nasa, DP

Sciences

Planète tellurique, planète gazeuse : quelles différences ?

Question/RéponseClassé sous :Astronomie , planètes telluriques , planètes internes

Le terme de « planète tellurique » désigne une planète « semblable à la Terre ». Une planète gazeuse, quant à elle, peut être comparée à une immense boule de gaz.

Le mystère de la naissance des planètes  Les planètes sont étonnamment variées et complexes. Au nombre de huit dans notre Système solaire, elles se sont formées après le Big Bang selon un scénario surprenant. Découvrez, grâce à Discovery Science, la naissance de ces astres. 

Les astronomes distinguent deux grandes familles de planètes : les planètes dites « telluriques » et les planètes dites « gazeuses ». Dans le Système solaire, Mercure, Vénus, la Terre et Mars sont des planètes telluriques alors que Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune sont des planètes gazeuses.

Formation des planètes telluriques et gazeuses

La nébuleuse de gaz primitive à l'origine de la naissance des planètes du Système solaire était majoritairement composée d'hydrogène et d'hélium, tout comme l'est le reste de l'univers (l'hydrogène étant l'élément le plus abondant). Cependant, sous l'effet de divers phénomènes physiques, ces éléments ont migré vers l'extérieur du système, ne laissant à l'intérieur presque que des éléments plus lourds tels que le silicium, le carbone ou le fer.

Composition et densité des planètes

Ainsi, les planètes internes du Système solaire, les planètes telluriques, sont essentiellement formées de minéraux et de roches qui s'organisent en trois enveloppes concentriques : le noyau, le manteau et la croûte. Leur densité est comprise entre 4 et 5,5.

Les planètes gazeuses, quant à elles, se sont formées à partir des gaz disponibles à distance du Soleil. Elles présentent un noyau silicaté très réduit et une densité proche de celle de l'eau, comprise entre environ 0,70 et 1,70. Températures et pressions augmentent au fur et à mesure qu'on s'enfonce vers leur noyau.

Des tailles et des périodes de rotation différentes

Privées de la majeure partie de la matière disponible dans la nébuleuse primitive, les planètes telluriques sont de tailles modestes comparées à celles qu'affichent les planètes gazeuses, également surnommées planètes géantes : un peu plus de 6.000 km de rayon pour la Terre contre quelque 70.000 km pour Jupiter.

Du fait de leurs tailles modestes, les planètes telluriques, contrairement aux planètes gazeuses, n'ont pas été capables de s'orner d'anneaux ni de retenir un grand nombre de satellites.

Dernières différences notables entre planètes telluriques et planètes gazeuses : leur période de rotation. En effet, si la Terre, par exemple, met environ 24 heures pour faire un tour sur elle-même, Jupiter présente une période de rotation de seulement 10 heures !

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