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Un crabe au large de l'île de Mayotte

Diaporama - Plongée extrême : entre les îles de Mayotte et de la Réunion
PhotoClassé sous :photographe , plongée , Le monde sous la mer
Un crabe au large de l'île de Mayotte
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« Un petit crabe des crinoïdes (Tiaramedon spinosum) qui en fin de compte est une femelle avec des œufs ». © Gabriel Barathieu, tous droits réservés

Aussi curieux que cela puisse paraître, et malgré les apparences, c'est un crabe, posé sur les crinoïdes, ces non moins étranges animaux marins qui ressemblent à des plantes aquatiques chevelues et dont les lointains cousins s'apparentent aux oursins et aux étoiles de mer. Petit mais costaud, il est hérissé de six pics épineux et saillants, y compris sur les pattes. Il lui faut bien cela pour se protéger car ce minuscule crustacé, photographié au large de l'île de Mayotte, est vraiment vulnérable. En effet, sa carapace carrée ne mesure à peine plus qu'un centimètre de diamètre. Il ne se rencontre que sur le corps dur des crinoïdes avec lesquelles il vit en symbiose et qui constitue un refuge idéal.