La Réunion est une île océanique, d'origine volcanique, âgée d'environ deux millions d'années, des formations récifales, des plages de sable basaltiquebasaltique, des plages de galets, des falaises plongeant directement dans la mer sont autant de facteurs qui ont favorisé et abritent les échinodermes, composés d'environ 5.900 espècesespèces ; tous sont marins et les adultes sont principalement benthiquesbenthiques (vivant sur le fond). Cinq classes, très différentes d'aspects, constituent cet embranchementembranchement original : les holothuriesholothuries ou concombresconcombres de mer, les astérides ou étoilesétoiles de mer, les ophiurides, les crinoïdescrinoïdes et les échinides ou oursinsoursins.

L'oursin crayon, un échinide classé parmi les échinodermes. © J.-C. Protta

L'oursin crayon, un échinide classé parmi les échinodermes. © J.-C. Protta

Les échinodermes, et plus particulièrement les oursins, sont des animaux méconnus et pourtant abondants sur bon nombre de littoraux. Ce dossier a pour but de donner quelques éléments de biologie-morphologie, quelques clés pour rentrer dans l'universunivers fascinant de ces créatures des mers.