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Une étoile est une boule de gaz très chaude : plusieurs millions de degrés au centre (température qui est suffisante pour déclencher des réactions nucléaires), plusieurs milliers de degrés en surface.

Dans une étoile, l'équilibre est obtenu entre deux forces opposées : la pesanteur précipite la matièrematière vers le centre alors que la pression  repousse cette matière. La duréedurée de vie des étoiles est limitée : lorsqu'elles ont transformé tout leur hydrogène en héliumhélium (ce qui dure plusieurs milliards d'années), elles gonflent et deviennent des géantes rougesgéantes rouges.

Selon leur massemasse initiale, elles mourront ensuite discrètement  en naines blanches ou de façon spectaculaire en supernovasupernova ; dans ce second cas leur agonie peut même les conduire au stade de trous noirstrous noirs.

Illustration de la bannière SIEHE AUCHSIEHE AUCH

Voir cet article en Allemand : Was ist ein Stern eigentlich ?