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Conclusion sur les échinodermes : des créatures étonnantes

Dossier - Les échinodermes, de l'étoile de mer aux oursins
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Des formations récifales, uniques à la Réunion, abritent des milliers d'organismes. Parmi eux, les échinodermes, qui comptent environ 5.900 espèces différentes.

  
DossiersLes échinodermes, de l'étoile de mer aux oursins
 

Les échinides appartiennent à l'embranchement le plus original du règne animal. Morphologie, reproduction, métamorphoses et autres particularités font des oursins des créatures intrigantes. 

Échinide © Philippe Mespoulhé

Le mystère de l'apparition de leur symétrie pentaradiaire

Leur symétrie pentaradiaire (masquée pour certains par une symétrie bilatérale) est unique et reste une énigme quant à son apparition (vers 500 millions d'années). En effet, les échinodermes apparus dès le Cambrien étaient alors asymétriques ou bilatéraux. Des études embryologiques tendraient à considérer ce groupe comme de proches parents de celui annonçant les vertébrés.

Malgré leur mauvaise réputation et leur présence souvent mal appréciée sur le littoral, leur morphologie, leur organisation et leur mode de vie en font des animaux fantastiques.

Echinométra © Philippe Mespoulhé

Cet inventaire s'est limité aux espèces les plus courantes et donc présentes à de faibles profondeurs. Les fonds de la Réunion, encore trop peu connus, d'un point de vue biologique nous réservent sans aucun doute d'autres espèces d'échinides.