L'agate est une matièrematière composée de silicesilice et colorée par des oxydes. C'est une calcédoine ou quartzquartz polycristallin. En fonction de leur aspect, les agates ont reçu des noms évocateurs : agate moussemousse, agate rubanée, agate œillée, agate festonnée, agate plume, agate arborisée, agate paysage.

Caractéristiques :

  • dureté : 6,5 à 7 échelle de Mohs/10 ;
  • densité : 2.58-2.65 ;
  • composition : SiO2 ;
  • classe cristalline : quartz ;
  • variété : calcédoine ;
  • système cristallin : trigonal / microcristallin ;
  • propriétés optiques :
    • indice de réfraction : 1.530-1.540 ;
    • biréfringence : 0,009 à 0.004 ;
    • signe optique : biaxebiaxe positif ;
    • polychroïsme : néant.

Entretien : pas d'entretien particulier. Eau savonneuse.

Traitement : les caractéristiques physiquesphysiques des agates, à la fois résistantes et poreuses, ont facilité depuis longtemps leur traitement. Le premier témoignage de Pline décrivait la coloration en noir des agates pour leur donner l'aspect de l'onyx, plus prisé. Le traitement thermique des agates accentue les teintes allant de l'orangé au rouge.

La teinture : plusieurs procédés sont utilisés. Après un choc thermique ou chimique l'agate acceptera plus facilement la teinture sous forme d'encre ou de colorant. Après une montée en température dans du bicarbonatebicarbonate HCO3, une solution chimique donnera la teinte :

  • noir : sucresucre puis acide sulfuriqueacide sulfurique (2H3O) + (SO42) ;
  • brun : sucre + traitement thermique ;
  • bleu : réaction de la potasse sur du sulfate de ferfer : potasse de prusse jaune + sulfate de fer ;
  • vert : Acide de chromechrome H2CrO4 ou nitrate de nickelnickel (Ni(NO3)2, 6H2O) ;
  • rouge : nitrate de fer Fe (NO3).

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