Comment la matière émet-elle de la lumière ? Par deux processus très différents : l'incandescence et la luminescence.

La luminescence dans tous ses états. © Asharkyu, Shutterstock
La luminescence dans tous ses états. © Asharkyu, Shutterstock

Incandescence, luminescence : quelle différence ?

L'incandescence est une émissionémission de lumière par les corps portés à haute température (filament d'une lampe à incandescence, braises, etc.) : la couleur de la lumière émise ne dépend pratiquement pas de la nature du corps, mais seulement de la température, ou presque...

Une LED est un système d'éclairage par luminescence. © Mika Meskanen, Flickr CC by-nc-sa 2.0
Une LED est un système d'éclairage par luminescence. © Mika Meskanen, Flickr CC by-nc-sa 2.0

En revanche, la luminescence diffère selon la nature du corps émetteur car elle trouve son origine dans le cœur des atomesatomes et des moléculesmolécules de ce corps : ceux-ci absorbent de l'énergie (venant de l'environnement ou fournie par une source d'énergie) et passent alors dans un état dit « excité », avant de revenir à leur état initial en émettant de la lumière. Les LED, les objets fluorescents ou phosphorescents, les vers luisants sont des exemples de luminescence.

Découvrez dans ce dossier l'extraordinaire diversité des phénomènes de luminescence et leurs applicationsapplications.

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