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Du SPS au Spps

Dossier - 40 ans de coopération Saclay-Cern
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Centre polyvalent, alliant recherche fondamentale et innovation technique, le centre de Saclay explore de multiples applications de la physique nucléaire : physique des réacteurs, chimie, métallurgie, électronique, biologie, climatologie ....

  
Dossiers40 ans de coopération Saclay-Cern
 

A partir des années 80 se développe au Cern l'expérimentation sur les anneaux de collisions, qui permettent d'accéder à des énergies plus élevées que les expériences sur cible fixe. Le SPS est alors transformé en anneau de collisions proton-antiproton de 590 puis 630 GeV. Entré en service en 1981, le Spps et ses deux expériences généralistes, UA1 et UA2 permettront la découverte et les premières études des bosons W± et Z, apportant la preuve éclatante de la validité du modèle standard de Glashow, Weinberg et Salam pour l'interaction électrofaible.

Le DPhPE est présent dans les deux expériences et y contribue aussi bien par des réalisations techniques importantes que dans l'obtention de résultats de physique, notamment sur les bosons W et Z, les jets ou la recherche du quark top. Au chapitre des contributions techniques, le département, poursuivant sur la voie des réalisations faites pour NA3, s'engage dans la calorimétrie (calorimètres électromagnétiques à sandwich de plomb et scintillateurs pour UA1 et pour les bouchons d'UA2) puis dans les détecteurs à fibres optiques scintillantes (trajectographe à fibres de la seconde phase d'UA2).

Vue du détecteur UA1 en phase de montage montrant les gondoles du calorimètre électromagnétique central conçues et réalisées à Saclay.

En particulier, les « gondoles » de scintillateurs du calorimètre d'UA1, pièce maîtresse de l'identification et de la reconstruction des W± et Z par leurs désintégrations en électrons, ont été une réalisation d'envergure du département, par les développements et l'outillage spécifiques qu'il a fallu mettre en œuvre, comme la mise au point d'un nouveau scintillateur à base de polystyrène extrudé, permettant la réalisation de feuilles minces de grande taille et d'épaisseur homogène.