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Starliner est le nom de la capsule habitée de Boeing. Cette capsule est aussi connue sous son nom initial CST-100 (Crew Space Transportation). Comme la Crew de Dragon de SpaceX, cette capsule est réalisée dans le cadre d'un partenariat public-privé avec la NasaNasa (programme CCDev). C'est la première fois que l'agence spatiale américaine confie au secteur privé le transport de ses astronautesastronautes.

Le starliner est une capsule de type ApolloApollo qui offre un volumevolume pressurisé de 12 m3. Conçue pour transporter jusqu'à sept astronautes, la Nasa l'utilisera dans une configuration avec un maximum de quatre astronautes et de la place pour transporter du fret. Longue de 5,3 mètres, sans le module de service, cette capsule a un diamètre de 4,5 mètres.

Schéma du Starliner de Boeing. A. Module pressurisé de l'équipage ; 1. Cône largable protégeant le système d'amarrage à la station spatiale internationale ; 2. Capot éjectable du compartiment des parachutes ; 3. Écoutille ; 4. Propulseurs de contrôle d'attitude (x 28) ; 5. Coussins gonflables ; 6. Bouclier thermique ; 7. Système d'amarrage ; 8. Parachutes ; 9. Hublot (x3) ; B. Module de service ; 10. Cache des câbles et tuyaux reliant le module d'équipage avec le module de service ; 11. Radiateurs (x 4) ; 12. Cache protégeant les moteurs-fusées d'éjection secondaire utilisés également pour les manœuvres orbitales (4 x 5) ; 13. Réservoirs d'ergols ; 14. Moteur-fusée contrôlant le roulis (4 x 1) ; 15. Moteurs-fusées principaux du système d'éjection (x 4) ; 16. Panneaux solaires. © Nasa, traduction wikipedia
Schéma du Starliner de Boeing. A. Module pressurisé de l'équipage ; 1. Cône largable protégeant le système d'amarrage à la station spatiale internationale ; 2. Capot éjectable du compartiment des parachutes ; 3. Écoutille ; 4. Propulseurs de contrôle d'attitude (x 28) ; 5. Coussins gonflables ; 6. Bouclier thermique ; 7. Système d'amarrage ; 8. Parachutes ; 9. Hublot (x3) ; B. Module de service ; 10. Cache des câbles et tuyaux reliant le module d'équipage avec le module de service ; 11. Radiateurs (x 4) ; 12. Cache protégeant les moteurs-fusées d'éjection secondaire utilisés également pour les manœuvres orbitales (4 x 5) ; 13. Réservoirs d'ergols ; 14. Moteur-fusée contrôlant le roulis (4 x 1) ; 15. Moteurs-fusées principaux du système d'éjection (x 4) ; 16. Panneaux solaires. © Nasa, traduction wikipedia

Bien que le Starliner soit conçu pour être réutilisé 10 fois, la Nasa ne souhaite pas réutiliser de capsule pour le transport de ses astronautes. Chaque mission à destination de la Station spatiale se fera avec une capsule neuve. Cette capsule est prévue pour être lancée à l'aide d'une fusée Atlas VAtlas V à partir du Space Launch Complex 41 du Cap CanaveralCap Canaveral. Le Starliner est également compatible avec les lanceurs Falcon 9, Delta IVDelta IV, ainsi que le Vulcan, en cours de développement depuis 2014 par United Launch Alliance (ULA).

Le saviez-vous ?

Depuis le retrait des navettes en juillet 2011, la Nasa est contrainte d’utiliser le véhicule russe Soyouz pour transporter ses astronautes vers la Station spatiale internationale et les redescendre sur Terre. Pour s’affranchir de cette contrainte, qui lui coûte près de 82 millions de dollars par siège (67 millions d'euros), elle a en septembre 2014 attribué à Boeing et SpaceX un total de six missions habitées vers l'ISS pour chacune des deux compagnies à réaliser d’ici 2024. Boeing s'est vu attribuer la plus grande part avec 4,2 milliards de dollars (3,5 milliards d'euros), tandis que 2,6 milliards de dollars (2,2 milliards d'euros) reviennent à SpaceX.

Une capsule également utilisée pour des voyages spatiaux touristiques 

À la différence de la Crew DragonCrew Dragon de SpaceXSpaceX, qui se posera sur l'océan, le retour sur TerreTerre du Starliner se fera sur la terre ferme. Il utilisera un système à plusieurs parachutesparachutes et six coussins gonflables.

Le Starliner utilisera trois types de moteurs. Quatre moteurs de type RS-88, d'une poussée unitaire de 178 kilonewtons, fixés à l'arrière du module de service. Ils seront seulement utilisés en cas de procédure d'abandon du lanceur. On compte également 20 moteurs de 6,22 kN de poussée, également situés sur le pourtour du module de service. Ils sont regroupés par cinq. Ces moteurs seront aussi sollicités en cas de défaillance du lanceur pour éloigner la capsule du lanceur. Enfin, les 28 moteurs de contrôle d'attitude.

Boeing n'exclut pas d'autres missions pour son vaisseau spatial, notamment pour desservir les ambitieux projets de stations gonflables de son partenaire Bigelow AerospaceBigelow Aerospace. Boeing entrevoit également de vendre une place pour un touriste sur chaque voyage de Starliner par le biais de l'entreprise Space Adventures. Le contrat liantliant Boeing à la Nasa lui permet en effet de proposer et de fixer le tarif d'un siège touristique.