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Le terme ferrotitane désigne -- comme il l'indique assez clairement -- un ferroalliage, un alliage composé de fer et de titanetitane. Sa teneur en poids en titane varie entre 20 et 75 %. Cependant, la plupart des ferrotitanes contiennent soit :

  • 35 % (approximativement) de titane. Ils sont alors produits par aluminothermie. La réaction a lieu à haute température ;
  • 70 % (approximativement) de titane. Ils sont alors issus de la fusionfusion de ferfer et de déchetsdéchets de titane dans des fours à induction. Ils contiennent également de faibles quantités d'aluminiumaluminium et de vanadiumvanadium.

Historiquement, ce sont les ferrotitanes à faible teneur en titane qui ont d'abord été produits à partir de mineraiminerai de titane. Ensuite, pour valoriser les déchets produits lors de la fabrication de pièces de moteurs d'avion notamment, les industriels se sont intéressés à des ferrotitanes plus riches en titane.

Quelques échantillons de ferrotitane — teneur en titane : 70 % — comme ceux employés par la sidérurgie. © Borvan53, Wikipedia, Domaine public

Quelques échantillons de ferrotitane — teneur en titane : 70 % — comme ceux employés par la sidérurgie. © Borvan53, Wikipedia, Domaine public

Les usages du ferrotitane

Dans quelque 70 % des cas, le ferrotitane se vend sous la forme de blocs solidessolides. Il peut également se trouver sous la forme de fils fourrés. Les fils de ferrotitane sont alors protégés par un tuyau métallique fusiblefusible. Mais le ferrotitane se trouve aussi sous forme de poudres. On le retrouve alors comme carburant de certaines compositions pyrotechniques.

Généralement, le ferrotitane est utilisé comme élément d'alliagealliage par l'industrie de la sidérurgie. Pour les fabricants d’aciers inoxydables, par exemple, il sert de stabilisant. Par ailleurs, lorsqu'il se combine avec de l'azoteazote ou du soufresoufre, il améliore la ductilitéductilité de l'alliage. Les aciers traités au titane sont souvent destinés à l'emboutissage ou à l'étirage. La finesse de leur épaisseur est limitée par les risques de déchirures dus à la présence d'oxydes. On les retrouve ainsi notamment dans le secteur de la constructionconstruction automobile.