La Terre compte désormais un satellite LandsatLandsat supplémentaire dans son orbiteorbite. Le 27 septembre à 20 h 12 (UTCUTC +2), la NasaNasa lançait Landsat-9, sonde d'observation de la planète, depuis la base militaire de Vandenberg, en Californie. Landsat-9, dont la massemasse atteint 2.711 kilos, était stocké en haut d'une fusée Atlas VAtlas V. La sonde sera placée à 708 kilomètres d'altitude, dans une orbite lui permettant de survoler les pôles Nord et Sud.

Photo du lancement du lanceur Atlas V transportant la sonde Landsat-9, de la base militaire de Vandenberg aux États-Unis. © Jeff Spots, ULA
Photo du lancement du lanceur Atlas V transportant la sonde Landsat-9, de la base militaire de Vandenberg aux États-Unis. © Jeff Spots, ULA

Équipé de divers instruments tels que OLI-2 (Operational Land Imager 2) et le TIRS-2 (Thermal Infrared Sensor 2), le satellite recueillera des données sur l'évolution de la Terre et étudiera l'impact du réchauffement climatiqueréchauffement climatique sur les forêts, les océans et les pôles. Lancé par la Nasa, il est piloté par l'agence gouvernementale américaine United States Geological Survey (ou USGS), organisme spécialisé dans la biologie, la géographie ou encore la géologie.