Comment l'eau devient-elle et reste-t-elle liquide ? Où peut-on en trouver ailleurs que sur Terre ? D'où vient celle de notre planète ? Des questions centrales pour comprendre la vie ici et ailleurs... © DR

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Dossier : l'eau dans l'univers, une source de vie

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En tant que source de toute vie sur Terre, l'eau fascine : il suffit d'entendre les annonces concernant la « découverte » d'eau sur la Lune ou sur Mars, sans cesse renouvelées dans les médias, pour s'en convaincre. Alors, l'eau est-elle abondante dans l'univers ?

L’eau liquide, source de vie dans l'univers

En tant que source de toute vie sur Terre, l'eau fascine : il suffit d'entendre les annonces concernant la « découverte » d'eau sur la Lune ou sur Mars, sans cesse renouvelées dans les médias,...

 

Il faut déjà rappeler que seule l'eau liquide a un intérêt : la glace d'eau ou la vapeur d'eau n'ont aucune valeur particulière pour la vie. En fait, l'intérêt de l'eau liquide réside dans sa...

 

Seule l'eau sous état liquide peut donc engendrer des réactions chimiques nécessaires à la vie. On peut alors se demander si les caractéristiques de l'eau liquide sont communes à...

 

L'eau n'est pas la seule à avoir de telles propriétés : beaucoup d'autres molécules sont polaires comme elle. La vie extraterrestre a-t-elle vraiment besoin de l'eau liquide pour se...

 

Où pourrait-on trouver de l'eau liquide ailleurs dans la galaxie ? La première contrainte est liée aux conditions de température et de pression.
Pourrait-on trouver de l'eau liquide sur une autre...

 

L'eau se caractérise par trois états : liquide, gaz et solide. Le diagramme de phase, utilisé en thermodynamique, permet de représenter les changements d'état d'un système en fonction de...

 

Les régions externes où se trouvent les géantes gazeuses sont le domaine de la glace d'eau : en particulier, l'eau y constitue la moitié de la masse de la plupart des satellites. Les rayonnements...

 

Près des étoiles, le problème est tout autre : les rayonnements tendent à y casser toute molécule d'eau. Dans ce cas, d'où vient l'eau de la Terre ?...
D'où vient l'eau de la Terre ? ©...

 

L'exemple de Mars est intéressant, car l'eau liquide a existé à sa surface aux débuts de son Histoire, avant de disparaître assez rapidement : qu'est-ce qui pourrait expliquer une telle évolution...

 

Après avoir étudié les conditions de la vie, les caractéristiques des planètes et de l'eau, en voici une synthèse.
Le Système solaire. © ac-nancy-metz.fr
À première vue, la Terre semble...

 

Pour compléter votre compréhension du Système solaire, parcourez la bibliographie conseillée ainsi que les livres de l'auteur La vie, ailleurs ? et Toute la physique sur un timbre-poste, parus aux...

 

Vincent Boqueho nous présente les questions abordées dans son livre La vie, ailleurs ?, aux éditions Dunod, au travers d'une conférence, dont vous pouvez retrouver ici les vidéos.
Qu'est-ce que...

 

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