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Rétro 2007 : les succès du ciel et de l'espace

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Astronomie, astronautique, aéronautique : les scientifiques et les ingénieurs qui n'aiment pas avoir les pieds sur Terre ont obtenu de belles réussites durant l'année 2007 !

Un canyon martien, le Labyrinthe de la nuit, reproduit en 3D grâce à la caméra HSRC de la sonde Mars Express. © ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Pas exhaustif mais représentatif des progrès accomplis, ce zapping met en évidence une année fructueuse. L'aéronautique retiendra l'envol de l'Airbus A380 et l'astronautique celui du Shenzhou chinois. Les astronomes se souviendront de 2007 comme d'un cru exceptionnel...

> 8 janvier : En vidéo : première carte 3D de la matière noire de l'Univers !

La matière noire reste une des plus grandes énigmes de l'Univers. Cependant quelques avancées décisives sont enregistrées en 2007. Et pour commencer, une des plus importantes : sa localisation.

La carte de la matière noire dans l'Univers.

> 25 janvier : Innovations prévues pour le vol spatial chinois Shenzhou VII

2007 ne connaîtra pas de nouveau vol spatial habité chinois, cependant le programme se dévoile peu à peu et déjà des avancées spectaculaires se profilent à l'horizon.

Départ du vaisseau habité Shenzhou.

> 21 mars : Mars : découvertes de cavernes crevant la surface

Plus près de nous, notre Système solaire attire aussi les regards des chercheurs, ou des amateurs de Science. L'exploration de Mars se poursuit avec quelques découvertes intéressantes, dont celles de cavernes...

Les cavernes de Mars.

> 29 mars : Les geysers sur Encelade, ils indiqueraient que la vie y serait possible !

Le Système solaire, ce sont aussi les mondes plus lointains. Avec cette interrogation permanente : la vie existe-t-elle sur l'un d'eux ? Nouveau venu dans cette catégorie, Encelade.

Sautes d'humeur sur Encelade.

> 25 avril : Gliese 581c, première planète extrasolaire compatible avec la vie

Mais « ailleurs », est-ce que la vie est possible ? Fin 2007, 270 planètes avaient été recensées en dehors de notre système, et nous savons maintenant que la liste est très loin d'être close...

Vue d'artiste, en attendant mieux un jour...

> 13 juin : De la matière qui se déplace à 99,9997 % de la vitesse de la lumière

Vie ou pas vie, les mondes à explorer resteront longtemps inaccessibles à l'Homme. Il faudrait pour cela atteindre des vitesses phénoménales. De la matière à une vitesse proche de la lumière, est-ce possible ? Oui, répondent l'ESO et le satellite Swift.

GRG, ou Gamma Ray Burst, vu par le télescope spatial Hubble. Crédit Nasa

> 01 juin : L'Airbus A380 se pose pour la première fois à Roissy

2007, c'est aussi l'avènement de l'Airbus A380, le plus grand long courrier du monde.

L'Airbus A380 au Bourget.

> 21 juin : Bourget 2007 : avenir radieux pour Arianespace

L'Espace, c'est aussi, et plus que jamais, Arianespace dont l'année 2007 préfigure un avenir radieux comme nous nous en faisions l'écho.

Déferlement de puissance au décollage d'Ariane 5.

> 17 juillet : GTC : le plus grand télescope optique du monde ouvre les yeux

Sur Terre, les instruments progressent en phase avec les découvertes. La course au gigantisme semble ne plus vouloir s'arrêter.

Un œil géant regarde l'Univers.

> 19 juillet : En vidéo : les collisions d'amas de galaxies, cataclysmiques !

On connaissait les collisions de planètes, d'étoiles, de galaxies... Mais lorsque les plus grandes structures connues de l'Univers se heurtent, elles engendrent des phénomènes aux énergies difficilement imaginables.

Derrière ces couleurs, une puissance cataclysmique.

> 10 septembre : Le tueur de T-Rex a un nom : 298 Baptistina

Sur Terre, la théorie d'un astéroïde tueur de dinosaures recueille toujours la faveur des scientifiques pour expliquer la grande extinction de masse. Le coupable a peut-être été retrouvé...

L'astéroïde tueur en flagrant délit.

> 31 octobre : Le trou géant dans l'Univers : une preuve des Théories de Grande Unification ?

Autre théorie, celle de la Grande Unification, arlésienne des physiciens et astrophysiciens. La découverte d'un immense trou dans l'Univers pourrait en apporter un début de preuve.

Cette région vide apparaît comme une zone plus froide que son environnement. Crédit NRAO

> 30 novembre : L'ISS prête à recevoir Columbus : le nœud de jonction Harmony est installé

Côté balcon, autour de notre bonne vieille planète, l'assemblage de la Station Spatiale Internationale se poursuit imperturbablement, tandis que la présence européenne se profile à bord...

Derniers regards sur Columbus au sol. Crédit ESA

> 04 décembre : Diaporama : Mars Express, nouvelles lumières sur le Labyrinthe de la Nuit

Nul besoin de nous enfuir aux confins de l'Univers loin pour admirer les beautés de l'Univers... Sur Mars aussi, la Nature se révèle artiste.

Mars, comme si vous y étiez !

> 12 décembre : Boeing 787 Dreamliner : première vision d'un rêve ?

Il n'est pas le plus grand, mais les innovations technologiques y sont nombreuses. Une machine de rêve dont on devrait beaucoup reparler en 2008.

Assemblage de rêves en série.

> 14 décembre : De gigantesques cordes magnétiques entre le Soleil et la Terre

En cette fin d'année 2007, l'Univers lui-même semble nous rappeler que de nombreux aspects nous en sont encore inconnus. Un exemple à l'échelle de notre Système solaire.

La Terre prise au lasso.

N.B. : les crédits des illustrations figurent dans les articles correspondants.

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