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Messenger : lancement réussi, direction Mercure !

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La sonde américaine Messenger a été lancée avec succès par une fusée Delta II Heavy (version lourde) ce matin à 06H15 56s GMT (soit 08H15 56s heure de Paris). Le lancement et les différentes étapes qui lui ont succédé à plusieurs kilomètres du sol terrestre, se sont déroulés sans incident.

Après un report le 24 heures dû au mauvais temps le 2 août, Messenger s'élance enfin vers la planète Mercure, encore mystérieuse sur beaucoup de points pour les scientifiques.

Décollage de la fusée Delta II propulsant Messenger (crédit : NASA/KSC)
Décollage de la fusée Delta II propulsant Messenger (crédit : NASA/KSC)

Trente ans après Mariner 10, la sonde Messenger aura pour mission d'étudier le monde Mercure, la planète la plus proche du Soleil. La sonde, embarquant pas moins de sept instruments scientifiques, arrivera à destination de la planète Mercure au terme d'un voyage de sept ans et de 7,9 milliard de km.
Rendez-vous en mars 2011 pour la mise en orbite de Messenger autour de Mercure !

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