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Columbia : "La navette était perdue 1 minute après le décollage"

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"Nous avons trouvé la cause de l'accident de Columbia" déclare Scott Hubard, un des membres de la commission Gheman. Le dernier test réalisé par la commission d'enquête ne laisse plus aucun doute.

La perforation provoquée dans le panneau de carbone renforcé N°8 prélevé sur la navette Atlantis. Les enquêteurs n'en ont pas cru leurs yeux! Crédit : Eric Gay AP via Washington post

Un choc, similaire à celui qui a frappé la navette le 16 janvier dernier, a laissé un trou béant de 40 centimètres par 40 centimètres. "Oh my god", s'est exprimé Scott Hubbard, le responsable du test, après le choc.

Cette expérience a utilisé un panneau de la navette Atlantis qui avait déjà volé 27 fois dans l'espace. Le choc a été filmé par 16 caméras à grande vitesse. La NASA était retissante à fournir ce panneau qui coûte la bagatelle de 800 000 dollars et dont la construction nécessite 8 mois de travail. Le coût total des éléments de ce dernier test s'élève à plus de 3.4 millions de dollars.
Les paramètres de ce test ne reflétaient pas un "cas pire" mais le cas le plus probable.

Au sujet de la demande de photos de Columbia à l'US Air Force qui avait été avortée, Scott Hubbard a juste expliqué qu'il aurait été très difficile de voir un trou noir sur un fond noir (les panneaux en carbone sont noirs). Les enquêteurs estiment maintenant que la navette Columbia était perdue 1 minutes et 22 secondes après le décollage.

Le rapport final d'enquête sur la catastrophe de la navette spatiale Columbia devrait être prêt à la fin août, soit huit mois environ après la tragédie qui a fait sept morts, a indiqué le président du Conseil d'enquête sur l'accident de Columbia (CAIB), l'amiral Harold Gehman.

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