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Une centrifugeuse pour reproduire les effets de la gravité

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Le centre Johnson de la NASA, localisé à Houston et spécialisé dans les activités de vol habité, mène en coopération avec l'Université de médecine du Texas UTMB (University of Texas Medical Branch) un programme d'études sur la Gravité Artificielle (AG).

Simulation de l'impesanteur lors d'un vol parabolique Crédit : ESA

Le développement d'une telle contre-mesure est nécessaire pour minimiser les effets sur l'Homme d'une mission de très longue durée en microgravité. La centrifugeuse SRC (Short-Radius Centrifuge) a récemment été mise en service afin de recréer artificiellement l'effet de la gravité en vue d'une campagne de tests qui sera menée sur 32 sujets volontaires dès l'été 2005.

Ces derniers auront été préalablement allongés pendant plusieurs semaines afin de reproduire au mieux les effets physiologiques de la microgravité. Si une telle solution est bénéfique sur l'état de santé des sujets (muscles, os, conditions cardiovasculaires etc), de petites centrifugeuses pourraient être installées à bord de futurs véhicules spatiaux.

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