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Gérard Mégie, président du CNRS, nous a quittés

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C'est avec une très grande émotion et une profonde tristesse que le CNRS a appris le décès de Gérard Mégie, son président en exercice, le 5 juin 2004, à l'âge de 58 ans, des suites d'une longue maladie.

Gérard Mégie Crédit : http://www.cnrs.fr

Président du CNRS depuis novembre 2000, Gérard Mégie a lancé une importante réflexion stratégique qui a permis l'élaboration du "Projet d'établissement", sur lequel reposait le premier contrat d'action pluriannuel du CNRS signé avec l'Etat en mars 2002. Sous son impulsion, le conseil d'administration du CNRS a adopté, en juin 2003, une prise de position publique exprimant les inquiétudes du conseil face à la situation financière précaire de l'établissement. En mars 2004, Gérard Mégie a présenté avec Bernard Larrouturou, directeur général du CNRS, leur "Projet pour le CNRS", qui permettra à l'organisme d'évoluer en profondeur, et qui constitue une importante contribution au débat actuel sur l'avenir de la recherche française.

Acteur de la construction de l'Espace européen de la recherche, Gérard Mégie est l'initiateur du colloque "Europe de la recherche : objectif 2010" que le CNRS organise les 8 et 9 juillet prochains, à Paris. Profondément engagé en faveur du développement du dialogue entre la science et la société, il est aussi à l'origine de la refondation en 2002 du Comité d'éthique du CNRS.

Pour Bernard Larrouturou, "Gérard Mégie était un scientifique de renommée mondiale, et aussi un homme de grande culture, humaniste et pédagogue, apprécié de tous pour son ouverture d'esprit, sa rigueur intellectuelle et sa finesse d'analyse. Faisant preuve d'une constante attention aux autres, toujours accompagnée de chaleur et de simplicité, Gérard Mégie laisse dans la communauté scientifique de très nombreux amis. Son départ laisse à la tête du CNRS un vide très douloureux".

Un grand spécialiste de l'atmosphère et du climat

Les recherches de Gérard Mégie en physique et chimie de l'atmosphère terrestre l'ont conduit à jouer un rôle primordial dans l'étude de l'ozone stratosphérique. Ses principaux travaux ont concerné le développement de méthodes de mesures originales des variables atmosphériques par sondage laser, et la modélisation de la variabilité naturelle de l'ozone et de son évolution sous l'influence des activités humaines. Il a participé à la mise en œuvre de nombreux moyens d'observation de l'atmosphère depuis le sol et différentes plates-formes embarquées (avion, ballon, satellite) et coordonné plusieurs campagnes d'étude de l'ozone dans les régions polaires, arctiques et antarctiques. Il a également travaillé sur les liens entre l'évolution de la composition chimique de l'atmosphère et les problèmes de changement climatique, ainsi que sur leurs impacts économiques et sociaux.

De 1989 à 1991, Gérard Mégie a été directeur scientifique des sciences de la Terre et de l'Univers à la direction de la recherche et des études doctorales du ministère de l'Education nationale. En sa qualité d'enseignant-chercheur soucieux de l'insertion des étudiants et de l'harmonisation européenne et internationale des diplômes, Gérard Mégie a contribué à inspirer l'élaboration de la réforme du LMD (Licence, Master, Doctorat) et s'employait à sa mise en œuvre, en donnant vie notamment au concept d'école doctorale.

Une renommée internationale

Gérard Mégie a largement contribué à la structuration de la recherche dans les domaines de l'environnement et de l'espace tant au plan national, au sein de l'Institut National des Sciences de l'Univers (INSU/CNRS) et du CNES, qu'aux plans européens et internationaux. Ayant exercé de nombreuses responsabilités au sein du Comité national de la recherche scientifique, très actif au sein du département des sciences de l'univers du CNRS, Gérard Mégie a présidé, à l'INSU, la commission spécialisée Océan-Atmosphère, de 1991 à 1999. De 1999 à 2000, il a présidé le Comité de coordination des sciences de la planète et de l'environnement auprès du ministre chargé de la Recherche. Depuis 2000, il présidait le Comité des programmes scientifiques du CNES. Au plan international, il a notamment présidé la Commission internationale de l'ozone du conseil scientifique des unions internationales (ICSU) (1988-1996), le Comité scientifique pour l'observation de la Terre de l'Agence spatiale européenne (ESA) (1994-1999), le Comité scientifique « stratosphère » de la Commission européenne (1989-2004). Il co-présidait le Comité scientifique international auprès des parties au Protocole de Montréal pour la protection de la couche d'ozone. A ce titre, il a assuré la coordination des rapports internationaux sur l'état de la couche d'ozone stratosphérique en 1998 et 2002. Il était également membre, depuis 2001, du European Research Advisory Board (EURAB) de la Commission européenne et, depuis 2003, du High Level Political Expert Group on European Research Council (ERCEG) de l'Union européenne.

Gérard Mégie est l'auteur de plus de 240 publications scientifiques et de deux ouvrages : Stratosphère et Couche d'Ozone (Editions Masson) (1991) et Ozone, l'équilibre rompu (Presses du CNRS) (1989). Il a également coordonné deux rapports de l'Académie des Sciences : Ozone et propriétés oxydantes de la troposphère (1993), et Ozone stratosphérique (1998), parus aux Editions Lavoisier.

Ses travaux lui ont valu de nombreux prix et récompenses : Médaille d'argent du CNRS (1987), Grand prix de l'Union internationale des associations de prévention de la pollution atmosphérique (1991), "Grand prix du Commissariat à l'Energie Atomique" de l'Académie des Sciences (2001) et Médaille Alfred Wegener de l'Union européenne des géosciences (2004). Il était membre de l'Académie des sciences et de plusieurs autres Académies nationales et internationales. Gérard Mégie était chevalier de l'Ordre du Mérite (1990) et de l'Ordre national de la Légion d'Honneur (2001).

Gérard Mégie

  • Né à Paris, le 1er juin 1946
  • Polytechnicien (1965) et docteur-ès-sciences (1976)
  • Boursier de recherche au CNES (1968 - 1974)
  • Attaché, chargé, maître, puis directeur de recherche au CNRS (1974 - 1988)
  • Professeur à l'Université Pierre et Marie Curie (1988
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