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Le projet VULKOSA

ActualitéClassé sous :physique , projet VULKOSA , chaîne volcanique

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Le projet VULKOSA approche de son terme. Parti le 12 septembre du port de Warnemunde (Mecklembourg -Pomeranie Occidentale), le navire de recherche océanographique allemand Metéor est attendu le 15 octobre à Malaga (Espagne).

Le projet VULKOSA

Dirigé par des géologues du centre de recherche GEOMAR implanté à Kiel, le projet Vulkosa est principalement consacré à l'étude de la genèse d'une chaîne volcanique en grande partie immergèe, à laquelle appartiennent l'île de Madère et l'archipel des Canaries. De rècents travaux suggèrent l'existence d'au moins deux points chauds (zones à forte production de magma, percant les plaques océaniquesé à la manière d'une lampe à souder). Tout porte à croire que ces points chauds localisès dans cette région de l'Atlantique seraient actifs depuis 70 millions d'annèes et indépendants l'un de l'autre. L'expédition s'intéresse également de près à un volcan sous-marin, vraisemblablementactif, situé au Sud-Ouest de Madère. Haut de près de 2000m, son sommet n'est qu'à 500m de profondeur. Des analyses chimiques combinées à des expériences de datation, donneront une estimation de la vitesse de croissance du cône volcanique. Il en découlera une date de naissance approximative de la "petite-soeur" de Madère.

L'étude du volcanisme de la mer d'Alboran (extremité occidentale de la Méditerranée, située entre l'Espagne et le Maroc), constitue le second volet du projet VULKOSA. Contrairement aux points chauds de l'Atlantique, ce volcanisme serait lié a un phènomene d'enfoncement du plancher océanique dans les zones profondes du manteau terrestre. A la lumière des données collectées durant l'expédition, les scientifiques embarqués à bord du Meteor espèrent lever le voile sur les causes de l'assèchement de la Méditerranée il y a de cela plus de 5 millions d'années.

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