L’invention de chercheurs de l’université de Saint Andrews (Écosse) pourrait bientôt faire du rayon laser de Superman une réalité. © lassedesignen, Fotolia

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Le rayon laser de Superman devient réalité

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Lancer des rayons laser avec les yeux, un pouvoir réservé à Superman ? Peut-être plus pour très longtemps grâce au dispositif miniature et flexible mis au point par des chercheurs écossais.

Jusqu'à présent, seul Superman — ou quelques autres super-héros — était capable de lancer des rayons laser avec ses yeux. Mais, grâce à la découverte de chercheurs de l'université de Saint Andrews (Écosse), ce pouvoir pourrait bien prochainement se généraliser au commun des mortels.

Ces chercheurs viennent en effet de mettre au point une membrane laser ultramince à base de semi-conducteurs organiques. Un laser proche des limites fondamentales d'un tel système, tant en matière de poids (moins de 0,5 gramme par mètre carré) que d'épaisseur (quelque 200 nm) et d'une flexibilité telle qu'il est possible de le déposer sur une lentille de contact.

Les lasers miniatures et flexibles mis au point par l’équipe de l’université de Saint Andrews peuvent aussi être déposés sur des billets de banque. © Malte Gather, université de Saint Andrews

Des lasers sur des lentilles de contact et sur des billets de banque

Les chercheurs ont d'ores et déjà testé cette membrane avec succès sur un œil de vache. Ils assurent que cette lentille est tout à fait compatible avec les exigences de sécurité requises pour un fonctionnement sur un œil humain« En son temps, Platon pensait bien que la perception visuelle était médiatisée par des sortes de "faisceaux d'yeux" », raconte Malte Gather, l'un des chercheurs impliqués dans les travaux. Alors, pourquoi pas ?

Ces lasers, apposés sur des billets de banque par exemple, pourraient aussi servir d'étiquettes de sécurité souples et portables, des sortes de codes-barres numériques nouvelle génération. Les chercheurs écossais envisagent que leur système trouvera essentiellement des applications en sécurité, en biophotonique et en photomédecine.

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