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Rendez-vous en terre inconnue, celle des chefferies Bamilékés

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Au travers de ce dossier réalisé par Olivier Testa (spéléologue), vous allez pouvoir découvrir l'Ouest Cameroun qui est le pays des chefferies Bamilékés. Sur ces hauts plateaux se trouvent des grottes d'un grand intérêt ethnologique, mais qui recèlent aussi des vestiges archéologiques et une faune souterraine peu commune.

Entrée de la grotte Ndemvoh. © Olivier Testa

 

 

L'Ouest Cameroun est le pays des chefferies Bamilékés, civilisation fascinante aux traditions toujours vivantes. Dans cette région de hauts plateaux se trouvent des grottes dans lesquelles se déroulent encore rites, offrandes, cérémonies... Ces grottes sont d'un grand intérêt...

 

 

 

Les grottes se forment le plus souvent par l'action de l'eau sur des terrains calcaires, et sont caractéristiques des paysages karstiques. La grotte mâle de Ndemvoh s'ouvre par un porche de 120 mètres de large. Une seconde grotte s'ouvre juste à côté. Une légende locale relie les deux...

 

 

 

Les grottes occupent une place particulière dans la cosmogonie Bamiléké. Anomalies géographiques, les grottes sont presque systématiquement des lieux sacrés. Comme les lacs, les chutes d'eau, certaines montagnes ou forêts, les lieux sacrés hébergent une divinité, qu'il faut respecter et apaiser...

 

 

 

Nous ne pouvons parler des grottes sacrées à l'Ouest Cameroun sans évoquer pour commencer Fovu, la grotte sacrée de Baham, l'un des lieux les plus mystiques de l'Ouest. Les caractéristiques de Fovu...

 

 

 

La grotte Kouo Vu est une petite grotte qui s'ouvre sous une falaise basaltique, au fond d'un vallon encaissé dans une portion de forêt, à la frontière entre les territoires des chefferies Bafoussam et Baleng. On dit que cette grotte fut le lieu, il y a quelques années, d'une sombre histoire...

 

 

 

La grotte de Kaa est un des douze grands lieux sacrés de Batié. Lors de fortes pluies, on entend de l'extérieur gronder une rivière souterraine, que personne n'avait jamais pu voir. L'eau est un élément de frayeur à l'Ouest Cameroun, et l'on peut ainsi comprendre la genèse de ce site...

 

 

 

Le Picatharte à cou gris (Picathartes oreas) est un oiseau endémique à la sous-région (extrême-est du Nigéria, Cameroun, Guinée Équatoriale, Gabon), qui nidifie dans les grottes et sous les aplombs rocheux des forêts primaires équatoriales. Son habitat naturel est progressivement détruit...

 

 

 

Les grottes constituent des abris naturels qui ont attiré de tout temps les populations humaines. Protégées des éléments, elles trouvaient refuge temporairement ou durablement dans les cavités, ou y menaient des activités rituelles ou religieuses. À l'abri des agressions du milieu extérieur,...

 

 

 

Pour approfondir le sujet, vous pouvez consulter plusieurs sites Internet conseillés par l'auteur de ce dossier.  En savoir plus sur le Picatharte, sur la grotte de kaa, sur le Royaume BatiéBamileke, le...

 

Découvrez également le métier au quotidien de l'auteur...

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