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Spectacle céleste : vendredi et samedi, la Lune croise les Pléiades

ActualitéClassé sous :Astronomie , mercure , Vénus

Le rapprochement entre le fin croissant lunaire et l'amas d'étoiles des Pléiades les 16 et 17 avril sera de toute beauté. Suivez nos conseils pour ne rien rater !

Un précédent rapprochement entre le croissant lunaire (accompagné de lumière cendrée) et l'amas d'étoiles des Pléiades. Crédit J.-B. Feldmann

Certaines rencontres célestes (que nos éphémérides présentent chaque mois) ont une saveur particulière, par l'émotion qu'elles suscitent. Sans égaler une éclipse totale de Soleil ou un transit de Vénus, un rapprochement Lune-Pléiades mérite d'être observé.

Tout d'abord présentons les deux protagonistes de la soirée. La Lune, seul satellite naturel de notre planète, se situe à un peu moins de 400.000 kilomètres de nous en moyenne. La Nouvelle Lune se sera produite 3 jours plus tôt, ce qui signifie que les soirs du 16 et 17 avril, nous aurons droit au spectacle d'un fin croissant accompagné d'une belle lumière cendrée.

Parlons des Pléiades maintenant. A 400 années-lumière, cet amas de jeunes étoiles situé dans la constellation du Taureau est connu depuis l'Antiquité. Il porte le numéro 45 dans le célèbre catalogue Messier. Ses sept étoiles les plus brillantes, les Sept Sœurs, sont bien visibles à l'œil nu sous un ciel préservé de la pollution lumineuse. Mais l'amas compte en réalité plus de 1.400 étoiles, dont certaines abritent des planètes en formation.

Le spectacle de la lumière cendrée accompagne le fin croissant lunaire 2 ou 3 jours avant et après la Nouvelle Lune. Crédit J.-B. Feldmann

Un spectacle à savourer

Les rapprochements apparents entre la Lune et les Pléiades ne sont pas rares. Comme les planètes du Système solaire, notre satellite naturel se meut dans une large bande du ciel, l'écliptique, ce qui l'amène régulièrement à frôler les Sept Sœurs, et parfois même à les occulter. Mais très souvent la Lune est trop lumineuse pour nous permettre de profiter du spectacle : du Premier au Dernier Quartier, et encore plus quand elle est pleine, la Lune, véritable lampadaire, empêche de voir les étoiles autour d'elle. La configuration céleste des 16 et 17 avril se présente donc sous les meilleurs auspices, la faible luminosité du fin croissant ne venant pas ternir l'éclat des Pléiades. Cerise sur le gâteau, la brillante Vénus complètera le tableau, après avoir accompagné la course de Mercure pendant quelques soirs.

Postez-vous loin des lumières de la ville, à la nuit tombante, et recherchez ce spectacle au-dessus de l'horizon ouest. Une paire de jumelles vous permettra de détailler les reliefs lunaires et de compter plusieurs dizaines d'étoiles dans les Pléiades. Muni d'un appareil photo numérique sur pied, effectuez des poses de 2 à 10 secondes avec différentes focales, en ayant pris soin de régler la mise au point sur l'infini. Et surtout, n'oubliez pas de nous faire profiter de vos plus belles images en les postant sur le forum d'astronomie !

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