Pour classer le million de galaxies saisies sur les images du Sloan Digital Sky Survey, vaste projet de cartographie d’un quart de la voûte céleste, les astronomes ont une eu une idée : demander aux internautes ! Joliment baptisé Galaxy Zoo, le projet ne réclame qu’un travail simple. Sur chaque image présentée, une mire indique la galaxie à examiner et il suffit de cliquer sur l’un des boutons correspondant à sa forme : elliptique, spirale dans le sens des aiguilles d’une montre, dans le sens inverse…

Les yeuxyeux et le cerveaucerveau des bénévoles remplaceront ainsi les milliers d'heures d'analyse par ordinateurordinateur que réclame ce travail de fourmifourmi.

La NasaNasa avait tenté cette stratégie l'an dernier pour repérer les poussières interstellairespoussières interstellaires récupérées dans l'aérogelaérogel de la mission StarDust. Aux dernières nouvelles, les 23 000 volontaires ont fait un excellent travail.