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En bref : une énorme météorite découverte en Chine ?

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Le site Chinadaily.com rapporte la possible découverte d'un caillou tombé de l'espace, dont le poids avoisine les 25 tonnes...

Ce qui ressemble beaucoup à une énorme météorite ferreuse a été découvert en Chine. © Chinadaily/Xinhua

Les météorites sont une manne céleste pour les scientifiques. Issues de noyaux de comètes ou d'astéroïdes, elles nous parviennent après un très long voyage et nous permettent de mieux comprendre l'histoire du Système solaire. Il est plus facile de trouver des météorites sur la Lune ou sur Mars, des corps célestes dépourvus ou presque d'atmosphère et d'érosion. Sur Terre les trouvailles sont plus rares.  L'une des météorites les plus célèbres est celle d'Allende qui tomba au Mexique le 8 février 1969 et qui reste à ce jour la plus grosse chondrite carbonée retrouvée sur Terre (on en a récolté un peu plus de 2 tonnes dont un fragment de 110 kilogrammes). Mais Allende doit surtout sa célébrité à ses anomalies isotopiques qui sont dues à l'explosion d'une supernova très peu de temps avant la formation du Système solaire. L'année 1969 fut d'ailleurs une année faste puisqu'on assista également à la chute d'une autre pierre céleste, la météorite de Murchison (en Australie), riche de millions de molécules organiques.

Le site Internet du journal Chinadailyrapporte la découverte le 17 juillet de ce qui ressemble beaucoup à une grosse météorite ferreuse dans la région de Xinjiang, à l'extrême ouest de la Chine. La météorite mesure plus de 2 mètres de long pour 1,25 mètre de large. Reste à expliquer sa découverte si tardive et l'absence de cratère associé.

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