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En vidéo : le premier vol commercial en apesanteur en France (MAJ)

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Vendredi 15 mars, des « touristes » ont goûté aux joies de l'apesanteur lors de vols paraboliques dits zéro-G de Novespace (filiale du Cnes), jusque-là réservés à des expériences scientifiques. Revivez cette expérience unique grâce à des séquences vidéo tournées durant le vol.

L'avion des paraboles est un Airbus A300, à commandes manuelles, spécialement aménagé. Pour simuler l'apesanteur, il s'engage dans une trajectoire montante, comme on le voit sur cette image. Puis il suit une parabole, qui est celle de la chute d'un caillou qu'on lance en l'air. Comme dans un ascenseur dont le câble se serait rompu, les passagers flottent dans la cabine. © Novespace
L’Airbus A300 effectue des séries de paraboles réduisant la pesanteur ressentie. La première simule la pesanteur martienne (0,38 g) et la suivante descend à 0,16 g (celle de la Lune). Les 12 paraboles suivantes offrent l’apesanteur. Les 40 passagers, répartis en 4 zones et encadrés par des animateurs, s’adonnent à des activités diverses. Et tout le monde sourit. © Novespace

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Article initial paru le 15 / 03 / 2013 à 19 h 45

L'Airbus Zero-G a décollé cet après-midi de Bordeaux-Mérignac avec à son bord 40 passagers qui, en plusieurs paraboles, ont découvert l'apesanteur, mais aussi les pesanteurs de la Lune et de Mars. Découvrez les premières images.

Ils étaient 40 à monter à bord de l'Airbus Zero-G de Novespace (un A300 modifié), venus de France métropolitaine, de Suisse, de Polynésie et d'ailleurs pour un vol de deux heures et à 6.000 euros. La passagère la plus âgée avait 66 ans. Partis de Bordeaux-Mérignac, ils sont revenus... à Bordeaux-Mérignac.

Mais entre le départ et l'arrivée, au-dessus du golfe de Gascogne, ils ont connu 15 fois une réduction voire une annulation de la pesanteur. Comme l'astronaute Jean-François Clervoy, PDG de Novespace, l'avait expliqué à Futura-Sciences, les premiers vols dits « zéro-G » commerciaux ont commencé. Ces vols étaient jusque-là réservés aux professionnels pour réaliser des expériences en apesanteur simulée.

Un envol groupé en compagnie de Jean-François Clervoy durant le vol du 15 mars 2013. © Novespace

Des passagers invités

L'ambiance n'était pas seulement au jeu. Les amateurs ont eu droit à une conférence de Jean-François Clervoy (qui sera présent à chaque vol) et les explications sur le contexte scientifique de ces vols, surtout destinés à la recherche.

Parmi les premiers passagers de ce vendredi 15 mars (36 hommes et 4 femmes), 9 personnes n'avaient pas payé leur billet. Le Cnes avait organisé un concours et sélectionné 5 étudiants, ainsi que des professionnels, qui mènent des projets d'étude en rapport avec l'espace.


Comment se déroule un vol en « zéro-G » ? L’astronaute de l’Esa Jean-François Clervoy, également PDG de Novespace, l'explique par le verbe et par le geste dans cette vidéo... © Novespace, YouTube

Après l'atterrissage, Frank Lehot, médecin, accompagnateur et spécialiste des vols suborbitaux, a confié ses impressions à chaud à Futura-Sciences. « Les passagers ont tous un grand sourire hilare. C'est normal. L'apesanteur rend toujours heureux. »

Des marches lunaires et martiennes

Durant le vol, les pilotes ont effectué cinq paraboles, comme le feront les avions spatiaux des vols suborbitaux dits touristiques. « Nous avons voulu organiser des activités durant les paraboles. Il y a eu des "vols Superman", bras tendus au travers de la cabine. Les passagers ont joué avec des balles et des sphères d'eau. Nous avons fait des vols de groupe avec Jean-François Clervoy au milieu... »

Démonstration scientifique du comportement d'un liquide en apesanteur. © Novespace

Des marches martiennes et lunaires ont également eu lieu... La séance a en effet commencé par une trajectoire qui n'annule pas la pesanteur, mais la ramène à 0,38 G, soit 0,38 fois l'accélération de la pesanteur terrestre. Durant cette courbe, le poids apparent des passagers était celui qu'ils auraient sur la planète Mars. Les deux paraboles suivantes, à 0,16 G, ont simulé la pesanteur lunaire.

L'état d'apesanteur fait sourire... © Novespace

La liste d’attente de l’Airbus Zero-G pleine à craquer

Les 12 dernières paraboles sont descendues à 0 G. Là, les passages flottent dans la cabine durant une trentaine de secondes et éprouvent les sensations que seuls connaissent les astronautes en orbite terrestre (et que connurent les astronautes des missions Apollo en route vers la Lune).

Le carnet de commandes est plein. Alors que les organisateurs - Avico, le Cnes et Novespace - ont prévu 6 vols en 2013 et 2014, soit 240 places, les demandes ont déjà largement dépassé ce chiffre. La liste d'attente sera longue.

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