Face aux ressources pétrolières qui s’amenuisent et à notre volonté de raccourcir au maximum les distances, les scientifiques se creusent la tête pour trouver les moyens de transport de demain. Le projet Solar impulse incitera peut-être l'industrie aéronautique, comme d'autres secteurs, à se servir davantage de l'énergie solaire. D’autres chercheurs se focalisent sur la supraconductivité et espèrent démocratiser les trains à très grande vitesse en lévitation, comme le Maglev japonais. 
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Solar impulse, un tour du monde en avion à l'énergie solaire

Après des années de conception, de constructionconstruction et de tests, Solar ImpulseSolar Impulse a réalisé ses premiers vols historiques. Revivez les exploits de cet avion solaire, au fil des grandes étapes.

 

 

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Pendant sept ans, ingénieurs, physiciensphysiciens, informaticiens, électriciens, spécialistes de structure et de matériaux, ont uni leurs forces, du concept à la construction, pour réaliser un avion révolutionnaire : un avion solaire, baptisé Solar Impulse. Avec plusieurs vols internationaux...

 

 

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Le projet Solar Impulse est construit sur une collaboration entre Bertrand PiccardBertrand Piccard et André Borschberg. Mais comment est née cette idée ? Solar Impulse en vol d'essai, en 2011. © Solar Impulse/Fred Merz/rezo.ch Premier tour du monde en ballonballon : la prise de...

 

 

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Plus qu'un exploit pour l'histoire de l'aviation, Solar Impulse est un projet porteur de symboles et de principes qui soutiennent les recherches sur les nouvelles énergies. Premier vol de nuit de Solar Impulse. © Solar Impulse/Stéphane Gros Les principes du projet Solar Impulse En écrivant à...

 

 

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D'une envergure équivalente à celle d'un Airbus A340 pour un poids proportionnellement minime, le prototype HB-SIA présente des attributs de construction et d'aérodynamisme originaux. Premier vol d'essai, le 6 avril 2011. © Solar Impulse/Fred Merz/rezo.ch La structure en fibre de carbonefibre de carbone,...

 

 

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Deux hommes, pionniers et innovateurs, tous deux pilotes, assurent le développement de Solar Impulse : Bertrand Piccard, psychiatre, aéronaute, auteur du premier tour du monde en ballon sans escale, en est l'initiateur et le président. André Borschberg, ingénieur, licencié en sciences du...

 

 

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Bertrand Piccard est donc à l'origine de l'idée (folle ?) de faire voler un avion solaire. Une idée qu'il faut ensuite réaliser concrètement, et donc évaluer minutieusement.  Vol en Suisse, à Zurich. © Solar Impulse/Revillard  De l'idée à la réalité En 2001, Bertrand Piccard et...

 

 

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Une fois le projet validé, reste à trouver le financement nécessaire et à conduire les premières ébauches de l'avion lui-même. Qui finance Solar Impulse et comment est né le prototype ? Premier vol d'essai le 6 avril 2011. ©  Solar Impulse/Jean Revillard/rezo.ch Le...

 

 

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En mai 2007, la mise sur pied d'une mission de vol virtuel, grâce à un logiciellogiciel développé par Altran, conforte André Borschberg et Bertrand Piccard dans l'idée que leur rêve de pionniers peut effectivement devenir réalité. Les premiers vols de Solar Impulse ont été réalisés...

 

 

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Au fil du temps, l'avion prend vie. La construction du prototype de Solar Impulse, HB-SIA, se fait en parallèle à des tests afin d'éprouver la fiabilité de l'engin. La halle de construction de Solar Impulse. © Solar Impulse/Stéphane Gros Début de l'assemblage de Solar Impulse : 2008 Dès...

 

 

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Après sept ans de conception puis de construction, l'avion solaire HB-SIA a réalisé ses premiers vols historiques. Le point sur les exploits passés et futurs de Solar Impulse.  Le premier vol d'André Borschberg. © Solar Impulse/Stéphane Gros Le premier vol de Solar...

 

 

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Plus que des images ou des descriptions, les vidéos de Solar Impulse révèlent son allure gracieuse et nous font partager le frisson des exploits de l'avion solaire.  Solar Impulse, de Payerne à Bruxelles Le premier vol solaire international. © Solar Impulse...

 

 

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Retrouvez les exploits de Solar Impulse dans les contenus Futura-Sciences. Premier vol de nuit de l'avion solaire. © Solar Impulse/Keystone Pool/Dominic Favre  Solar Impulse, l'avion solaire géant, fait ses premiers pasLe premier vol solaire internationalSolar Impulse...

 

La supraconductivité, équipement de série des trains du futur ?

La supraconductivitésupraconductivité, un mot magique pour des phénomènes extraordinaires ! La lévitation magnétique est de loin la manifestation la plus spectaculaire du phénomène de supraconductivité avec de nos jours la réalisation de trains à très grandes vitesses.

 

 

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La supraconductivité c'est la résistancerésistance quasi nulle au sein de certains métauxmétaux, alliagesalliages ou céramiquecéramique lors du passage du courant. Les courants peuvent donc circuler sans dissipation d'énergieénergie. Un mot magique pour des phénomènes extraordinaires ! La lévitation magnétique est de loin la...

 

 

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La supraconductivité fut découverte en 1911 par le physicien néerlandais Heike Kamerlingh Onnes, qui remarqua qu'à une température inférieure à 4,2 K (-268,8 °C), le mercuremercure ne présentait plus aucune résistance électriquerésistance électrique. Ce qui caractérise plus fondamentalement un supraconducteursupraconducteur est sa...

 

 

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Pour expliquer le phénomène de la supraconductivité, commençons par une petite introduction de physique quantiquephysique quantique ! Le mot clé est : quantum ! Un quantum d'énergie qui correspond à une quantité d'énergie de la dualité onde - corpusculecorpuscule ! L'énergie ne peut s'échanger que par quanta : la...

 

 

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La supraconductivité peut avoir de nombreuses applicationsapplications, très prosaïques ou plus fantasmées. Voyons ici quelques-unes de ces concrétisations possibles des phénomènes de supraconduction. Le train le plus rapide du monde : 552 km/h ! Le Maglev est un exemple d'application de la...