Le masque est-il un moyen de prévention efficace contre les virus respiratoires ? © Jikaboom, IStock.com

Santé

Grippe et coronavirus : le masque est-il une protection efficace ?

Question/RéponseClassé sous :Epidémie , Coronavirus , grippe

Avec l'épidémie de coronavirus qui dépasse les frontières, nombreux sont ceux qui pensent que se protéger la bouche et le nez avec un masque chirurgical est un bon moyen de prévention. Qu'en est-il réellement ?

16 h 18

En vidéo : 9 questions sur l’épidémie mondiale de coronavirus  Retrouvez en vidéo toutes les réponses aux questions que vous vous posez sur l'épidémie mondiale provoquée par le coronavirus de Wuhan ! De l'origine de l'épidémie aux moyens de prévention, cette vidéo détaille toutes les informations clés en 9 questions. 

Dans les pays asiatiques, il est très courant de voir des personnes malades porter un masque chirurgical pour ne pas contaminer les autres. En France, ce n'est pas un réflexe naturel. Pourtant avec l’épidémie de coronavirus transmissible entre humains, les pharmacies de l'Hexagone sont prises d'assaut. Comme la demande est habituellement faible, les pharmacies ne font pas de stock de masques et se voient dans l'incapacité à répondre à la demande.

Les masques en papier ou chirurgicaux sont-ils vraiment efficaces pour se protéger d'un virus respiratoire ?

Les masques en papier sont utiles pour les personnes malades mais ne protègent pas les personnes saines efficacement. © Dojo 666, Adobe Stock

Dans quelles circonstances porter un masque chirurgical est-il conseillé ?

Les masques en papier agissent comme une simple barrière physique mais ne filtrent pas les poussières et les pathogènes contenus dans l'air. Selon Agnès Buzyn, ministre de la Santé, le port d'un masque en papier n'est efficace que pour des personnes malades et permet de limiter la propagation du virus. Cependant, celle-ci insiste sur le fait qu'« aujourd'hui, il n'y a aucune indication à acheter des masques pour la population française ».

De plus, en France, le port d'un masque en papier ne se justifie pas pour une personne en bonne santé et ne fait pas partie des mesures de prévention recommandées par le ministre de la Santé. Leur port par prévention peut se justifier en Chine, où il est avéré que des foyers de personnes porteuses du virus pas encore identifiés.

En conclusion, le port d'un masque est essentiel pour les personnes malades et peut être recommandé dans les régions fortement touchées par l'épidémie, mais n'est ni utile ni efficace pour le reste de la population, soulignent les autorités sanitaires.

Se laver les mains régulièrement au savon reste le moyen de prévention le plus efficace. © Racle fotodesign, Adobe Stock

Quels sont les moyens de prévention efficaces contre la grippe ?

En revanche, d'autres réflexes à adopter lors d'une épidémie sont plus à même de protéger la population saine et de limiter la propagation du virus. Le lavage fréquent des mains au savon ou avec une solution hydroalcoolique est recommandé dans le cadre de l'épidémie de coronavirus mais aussi pour l'ensemble des virus respiratoires dont la grippe.

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