L'un des paramètres physiologiques à surveiller chez un athlète est sa température corporelletempérature corporelle, en particulier sa température interne. Une augmentation de cette dernière annonce le « coup de chaleur d'exercice », une situation très dangereuse qui peut entraîner un évanouissement, un comacoma et dans certains cas, la mort. 

Le coup de chaleur pendant le sport peut être dangereux. © Skeeze, Pixabay, DP
Le coup de chaleur pendant le sport peut être dangereux. © Skeeze, Pixabay, DP

Si la mesure de la température externe est relativement facile, celle de la température interne est plus difficile. Le thermomètrethermomètre rectal se prête mal à un usage sportif. Le thermomètre pilule, développé par la Nasa pour ses astronautes, constitue une alternative high-tech. Il s'agit d'un transducteur de température, d'une pile et d'un transmetteur, le tout contenu dans une gaine de siliconesilicone.

Ce thermomètre pilule a été développé par « <em>Goddard Space Flight Center</em> et <em>Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory</em> » afin de surveiller la température centrale du corps des astronautes pendant les vols spatiaux. © Nasa
Ce thermomètre pilule a été développé par « Goddard Space Flight Center et Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory » afin de surveiller la température centrale du corps des astronautes pendant les vols spatiaux. © Nasa

Un thermomètre pilule qui peut présenter des inconvénients

Le dispositif, couramment utilisé durant les entraînements de sports comme le football américain ou le triathlon, présente toutefois des inconvénients qui ont conduit à son interdiction dans certaines disciplines. Une mesure de la température interne en Formule 1 serait par exemple bien utile, étant donné que la température de l'asphalte peut dépasser 50 °C et que les pilotes portent de véritables cuirasses. Mais en cas d'accidentaccident, s'il était nécessaire de soumettre le pilote à un examen IRM - ce qui revient grosso modo à passer au travers d'un aimant super puissant - les parties métalliques du thermomètre provoqueraient des dégâts irrémédiables. Le second inconvénient du thermomètre pilule réside dans sa procédure de réutilisation.