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Les narcotiques forment une famille de médicaments employés dans le cadre d'une anesthésie générale. Ils peuvent être administrés par voie intraveineuse ou sous forme gazeuse. Ces substances sont manipulées par les médecins anesthésistes-réanimateurs.

Comment agissent les narcotiques ?

Les narcotiques agissent sur la barrière hémato-encéphaliquebarrière hémato-encéphalique. Il s'agit d'une barrière anatomique qui filtre et contrôle le passage des substances contenues dans le sang. Elle empêche donc leur passage dans l'environnement extracellulaire du système nerveux centralsystème nerveux central, le SNC. Au premier rang des substances ainsi « bloquées » : les bactériesbactéries et les toxinestoxines. Le mode d'action précis des narcotiques n'est pas connu. En revanche, il est certain qu'ils endorment le patient. Ils ne peuvent donc être utilisés sans anesthésiantanesthésiant antidouleur - de type morphinique - que pour des interventions totalement indolores. Leur rôle consiste alors plutôt à immobiliser le patient.

Des contrindications ou précautions ?

Les effets secondaires des narcotiques sont la somnolencesomnolence et la dépression respiratoire.

Source : Interview du Dr Véronique Bazin, anesthésiste au CHU de Nantes, 16 juin 2011