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La peau est un organe particulier et multifonctionnel.

Fonction de la peau

La peau est un organe qui a pour fonction d'envelopper l'ensemble du corps afin de le protéger.

Une flore cutanée vit naturellement à la surface de la peau et protège celle-ci des microorganismesmicroorganismes pathogènes. La flore est différente en fonction des zones du corps (aisselle, main, cuir chevelucuir chevelu).

La protection est aussi assurée par l'enveloppe imperméable et le mécanisme de cicatrisationcicatrisation qui évite l'entrée de microorganismes dans l'organisme.

La peau représente également une barrière protectrice contre les rayons nocifs du soleil. Ceux-ci activent les mélanocytesmélanocytes qui sont responsables du bronzage. La vitamine Dvitamine D est produite par la peau grâce aux rayons du soleilsoleil.

La peau régule la température corporelletempérature corporelle, grâce au phénomène de sudationsudation qui permet d'évacuer la chaleurchaleur. À l'inverse, les poils, implantés dans la peau, assurent la conservation de la chaleur.

De plus, la peau accueille des structures nerveuses qui permettent la perception de la pressionpression (toucher), de la température et de la douleurdouleur.

Structure de la peau

La surface de la peau atteint 2 mètres carrés et 5 kilogrammeskilogrammes, mais varie en fonction de la taille et du poids des individus. La peau est vascularisée et innervée. Elle contient également des poils dans des folliculesfollicules pileux, des glandesglandes sébacées qui lubrifient le poil et la peau, et des pores permettant l'évacuation de la sueur.

La peau est composée de trois couches superposées, qui sont de l'extérieur vers l'intérieur :

  • l'épiderme est un épithéliumépithélium mince (moins de 1 millimètre) composé de cellules mortes kératinisées qui se desquament. Il n'est pas irrigué directement par des vaisseaux sanguins, mais par diffusiondiffusion du dermederme. Il contient de nombreuses terminaisons nerveuses ;
  • le derme est du tissu conjonctif épais composé de protéinesprotéines (collagènecollagène, fibronectine et élastine) et de cellules (fibroblastesfibroblastes, lymphocyteslymphocytes...) baignant dans un gelgel (composé de glycosaminoglycanes) qui assure l'hydratation de la peau. Il joue un rôle dans la cicatrisation, la thermorégulation et dans la sudation ;
  • l'hypoderme, un tissu conjonctif richement vascularisé qui peut contenir plus ou moins de tissus adipeuxtissus adipeux. Il est situé entre les couches supérieures de la peau et les zones mobiles (muscles, tendons...). En fonction de la zone du corps, l'épaisseur de l'hypoderme varie. Plus la zone est soumise à des chocs, plus il est épais (talon, fesses).