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Les mélanocytes sont les cellules de la peau qui synthétisent la mélaninemélanine.

Structure des mélanocytes

Les mélanocytes sont des cellules présentes dans la peau (au niveau de la couche basale de l'épidermeépiderme), l'œilœil, l'oreille interneoreille interne (où ils sont suspectés d'avoir un rôle dans l'audition) et certains tissus internes (méningesméninges, cœur, système digestif...).

Rôle des mélanocytes

Cette cellule épithéliale de l'épiderme (couche superficielle de la peau) synthétise la mélanine (pigmentpigment brun foncé) par mélanogenèse. Ils sont donc responsables de la pigmentationpigmentation de la peau, ce qui joue un rôle de protection vis à vis des rayons ultraviolets du soleil. Plus précisément, ils excrètent des mélanosomesmélanosomes, vésicules qui contiennent la mélanine et qui seront captées par les kératinocyteskératinocytes de la peau, où la mélanine accumulée va protéger l'ADNADN contenu dans le noyau des cellules.

Ils participent également à la coloration des cheveux et des yeux.