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La coloration de Gram est la méthode de coloration la plus utilisée en bactériologie médicale; elle permet de colorer les bactériesbactéries et de les distinguer à l'examen direct par leur aptitude à fixer le violet de gentianegentiane (Gram +) ou la fuschine (Gram -). L'intérêt de cette coloration est de donner une information rapide et médicalement importante.

La coloration de Gram est fondée sur l'action successive d'un colorant d'aniline, le cristal violet, d'iodeiode puis d'un mélange d'alcoolalcool et d'acétoneacétone. Dans un premier temps, le colorant pénètre dans la paroi et le cytoplasmecytoplasme. Dans un second temps, l'iode réagit avec le colorant et le rend insoluble. La perméabilité plus grande des bactéries à Gram négatifbactéries à Gram négatif à l'alcool permet la décoloration. Les bactéries à Gram positifbactéries à Gram positif restent colorées en violet ou mauve. Une contre-coloration (par exemple en rose) permet de visualiser à nouveau, les corps cellulaires des bactéries à Gram négatif.