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L'œsophage fait partie du système digestif. 

Fonction de l'œsophage

L'œsophage a pour fonction de faire descendre les aliments mastiqués dans la bouche vers l'estomacestomac, où la digestiondigestion se poursuivra. L'œsophage véhicule les aliments de manière active grâce à la contraction de ses muscles, phénomène appelé « péristaltismepéristaltisme ». À son extrémité supérieure, il est doté d'un sphincter empêchant le refluxreflux des aliments, alors qu'il en est dépourvu à son extrémité inférieure (le cardiacardia de l'estomac fait un repli qui constitue une barrière au reflux, une sorte de sphincter fonctionnel).

Structure de l'œsophage

Situé entre le pharynxpharynx et le cardia de l'estomac, l'œsophage est un organe tubulaire thoracique qui mesure environ 25 centimètres de long pour 2 à 2,5 centimètres de diamètre.

Il comporte trois rétrécissements : 

  • au niveau du cartilagecartilage cricoïde ;
  • au passage de la crosse aortique ;
  • au passage du diaphragmediaphragme.

L'œsophage est composé de plusieurs couches, de l'extérieur vers l'intérieur :

  • un adventiceadventice constitué d'une membrane conjonctive séparant l'œsophage des autres organes ;
  • une couche musculaire longitudinale externe ;
  • une couche musculaire circulaire interne ;
  • une sous-muqueuse, composée d'un tissu conjonctif dense contenant des vascularisations et des innervations ;
  • une muqueusemuqueuse, constituée d'un épithéliumépithélium, d'une lame basale et d'un tissu conjonctif.