La lumièrelumière du soleilsoleil, la température et la promiscuité avec d'autres microbesmicrobes font partie des facteurs environnementaux qui favorisent l'inactivation des agents pathogènespathogènes viraux dans les eaux de surface. Malheureusement, ces derniers semblent s'habituer au changement climatique ce qui les rend moins sensibles au chlorechlore et autres désinfectantsdésinfectants utilisés pour traiter l'eau, rapporte une nouvelle étude parue dans Environmental Science & Technology.

Les chercheurs ont travaillé sur des entérovirus, des virusvirus courants responsables de troubles bénins comme le rhume ou de graves maladies comme la pneumoniepneumonie ou la polio. Ils les ont incubés dans de l'eau de lac à 10 et 30 °C en présence ou en l'absence de lumière solaire, et ont constaté que les virus adaptés à l'eau chaude étaient plus résistants à l'inactivation par la chaleurchaleur que ceux adaptés à l'eau froide. Lorsqu'ils sont plongés dans de l'eau froide, les virus adaptés à l'eau chaude restent également actifs plus longtemps et résistent mieux à l'exposition au chlore. La sensibilité à la lumière ne semble en revanche pas modifiée.

Cette adaptation est assez inquiétante dans le contexte de changement climatique. « Cela signifie que les virus des tropiquestropiques ou des régions touchées par le réchauffement climatique pourraient être plus difficiles à éliminer par les techniques de désinfection courantes comme le chlore ou le chauffage », préviennent les auteurs. Cette plus grande résistancerésistance pourrait aussi augmenter la duréedurée pendant laquelle les virus sont infectieux et susceptibles de rendre malade une personne qui entre en contact avec de l'eau contaminée.