Les enfants végétariens sont-ils en aussi bonne santé que ceux qui mangent de la viande ?

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[EN VIDÉO] Interview 5/5 : excès ou absence de viande consommée sont-ils néfastes ?  Les régimes végétariens sont à la mode, mais quelles sont les conséquences de la suppression de la viande de l'alimentation ? Existe-t-il des risques? Nous avons posé la question à une nutritionniste, Béatrice de Reynal. 

Dans une étude réalisée par FranceAgriMer en 2020, 79 % des Français pensent qu'il faut manger de la viande pour être en bonne santé. Cette enquête menée auprès d'adultes ne faisait pas mention des enfants, mais des scientifiques se sont posés la question. Les enfants végétariens sont-ils en aussi bonne santé que ceux qui mangent de la viande ? 

Pour y répondre, ils ont suivi 8.907 enfants, âgés de 2 ans en moyenne au début des investigations. Parmi eux, 248 suivaient un régime végétarien. Plusieurs paramètres biologiques comme l'IMC, le rapport poids-âge, la quantité de lipides, de ferritine et de 25-hydroxyvitamine D dans le sang ont permis aux scientifiques d'avoir un aperçu de l'état de santé global des enfants.

Les résultats de l'étude parue dans Pediatrics indiquent qu'il n'y a pas de différence significative dans les paramètres suivis entre les enfants végétariens et les omnivores. Les enfants végétariens grandissent aussi bien que ceux qui mangent de la viande. En revanche, ils sont exposés à un risque accru d'être en sous-poids - mais cela ne signifie pas que tous les enfants végétariens le seront forcément. Ces résultats doivent être confortés par d'autres études indépendantes.

Un régime sans viande influe-t-il sur la croissance des enfants ? © Oksana Kuzmina, Adobe Stock