En ville, l’air pollué contient souvent des nanoparticules de magnétite qui peuvent être inhalées et même se retrouver dans le cerveau. Précédemment, des travaux ont suggéré que la magnétite risquait de favoriser Alzheimer via des réactions d'oxydoréduction. Mais une nouvelle étude du CNRS remet en cause cette hypothèse.
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En ville, des nanoparticules de magnétitemagnétite issues de la combustioncombustion peuvent être présentes dans l'airair pollué et donc être inhalées par les habitants. En 2016, une étude avait montré que ces nanoparticulesnanoparticules, qui mesurent moins de 200 nm de diamètre, peuvent pénétrer dans le cerveaucerveau, d'où un risque pour la santé humaine et en particulier d'Alzheimer. D'autres travaux datant de 2007 avaient suggéré que la magnétite pouvait être à l'origine de réactions d'oxydoréductionoxydoréduction néfastes.

Dans la revue Angewandte Chemie International Edition, des chercheurs du CNRS publient de nouveaux résultats à ce sujet : dans des conditions correspondant à celles de l'organisme, les nanoparticules de magnétite ne s'associent pas aux peptidespeptides amyloïdes, les moléculesmolécules qui ont tendance à s'accumuler en plaques dans la maladie d'Alzheimermaladie d'Alzheimer.

La magnétite ne provoque pas de réaction d’oxydoréduction

D'après le communiqué du CNRS, la magnétite serait inerte dans le corps humain et ne provoquerait pas d'oxydoréduction, une réaction chimiqueréaction chimique susceptible de provoquer un stress oxydatifstress oxydatif. Elle ne pourrait donc pas être tenue responsable de la neurodégénérescence liée au stress oxydatif. Le communiqué conclut « Cette étude doit conduire à une relecture attentive des travaux exprimant le caractère dangereux de la magnétite dans le cerveau humain. »

Le saviez-vous ?

La magnétite est un minéral ferromagnétique de formule Fe3O4 présent sous forme de cristaux dans des roches magmatiques. Capable de s’aimanter naturellement, elle est utilisée dans des boussoles. Elle est aussi présente dans des cellules de certains animaux qui peuvent s’orienter grâce au champ magnétique terrestre, comme le pigeon.

Mais la magnétite pourrait-elle avoir un effet nocif par un autre mécanisme, par exemple à cause de ses propriétés magnétiques ? Contacté par mail, Bernard Meunier, directeur de recherche au CNRS de Toulouse et un des auteurs de cette étude, a expliqué « Notre publication remet en cause les publications sur la "piste" de la liaison de la magnétite aux amyloïdes et à la production de réactions d'oxydoréduction. Il existe effectivement de la magnétite dans le cerveau humain en très faible quantité (d'autres espècesespèces vivantes en possèdent beaucoup plus). À ma connaissance, il n'a pas été établi de lien entre les propriétés magnétiques de la magnétite et la maladie d'Alzheimer. »


La pollution routière augmente le risque de démence

Article paru le 8 janvier 2017

D'après une vaste étude canadienne portant sur 6,6 millions de personnes, le fait d'habiter près de routes à fort trafic augmente le risque de démencedémence. En milieu urbain, 1 cas d'Alzheimer sur 10 pourrait être lié à la proximité des axes routiers.

Une nouvelle étude parue dans The Lancet révèle les résultats obtenus sur une cohortecohorte de 6,6 millions d'adultes âgés de 20 à 85 ans et vivant en Ontario entre 2001 et 2012. Les participants n'avaient pas de maladie neurologiquemaladie neurologique au démarrage de l'étude. Les chercheurs ont utilisé les adresses postales des participants pour localiser leur habitation et ils ont relevé les nouveaux cas de démence, de Parkinson et de sclérose en plaquessclérose en plaques. Au cours de cette période, plus de 243.000 personnes ont développé une démence, 31.500 une maladie de Parkinsonmaladie de Parkinson et 9.250 une sclérose en plaques.

Les chercheurs n'ont pas trouvé de lien entre la proximité d'une grande route et la maladie de Parkinson ou la sclérose en plaques. En revanche, les démences étaient un peu plus fréquentes chez les personnes vivant près de routes à fort trafic : le risque de démence augmentait de 7 % pour ceux qui vivaient à moins de 50 mètres d'une route importante, il augmentait de 4 % entre 50 et 100 m, de 2 % entre 101 et 200 m ; au-delà de 200 m, il n'y avait plus d'augmentation du risque.

12 % de risque de démence en plus en ville, près des routes

Le risque le plus élevé était observé chez les personnes vivant dans des grandes villes, dans les 50 mètres d'une route majeure, et qui n'avaient pas déménagé pendant toute la duréedurée de l'étude (+ 12 %). Selon Hong Chen, qui a mené ce travail, « la croissance démographique et de l'urbanisation ont placé beaucoup de gens à proximité d'une forte circulation. Si bien que même un effet modeste de l'exposition à la route pourrait faire peser un lourd fardeau à la santé publique ».

L'étude ne dit pas comment la pollution de l'air ou le bruit peuvent affecter la santé mentale. Une autre étude récente avait montré que des nanoparticules de magnétite présentes dans l'air pollué pouvaient se retrouver dans le cerveau. Ces particules toxiques pour le cerveau conduisent à la production d'espèces réactives de l'oxygèneoxygène qui sont associées au risque de maladie d’Alzheimer.