Les tiques du genre Ixodes transmettent la bactérie Borrelia burgdorferi. © dm, Fotolia

Santé

Maladie de Lyme : le nombre de cas en hausse en France en 2016

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Une publication de l'agence Santé publique France fait le point sur l'épidémiologie de la maladie de Lyme, ou borréliose de Lyme, en France métropolitaine entre 2009 et 2016. Si l'incidence est globalement restée stable entre 2009 et 2015, une augmentation significative a été notée en 2016.

La maladie de Lyme, ou borréliose de Lyme, est liée à une infection par Borrelia burgdorferi, une bactérie transmise par la morsure d'une tique du genre Ixodes. L'infection se manifeste souvent par la présence d'un érythème migrant, une rougeur circulaire sur la peau qui s'éloigne du site de la piqûre. D'autres organes peuvent être affectés, entraînant des affections articulaires, neurologiques ou cardiaques.

La maladie de Lyme est la principale pathologie transmise par des tiques dans les pays tempérés européens et son incidence a augmenté dans certains pays. Pour connaître sa fréquence en France, une surveillance a été mise en place en 2009 grâce à plus de 1.200 médecins généralistes volontaires réunis au sein du réseau Sentinelles.

D'après un article paru dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire du 19 juin 2018, entre 2009 et 2016, les médecins du réseau Sentinelles ont déclaré 819 cas de borrélioses de Lyme : 95 % de ces cas avaient eu un érythème migrant (dont 465 de plus de 5 cm) et 5 % de ces cas (41 cas) correspondaient à une manifestation disséminée, parmi lesquelles 19 étaient des arthrites et 9 des symptômes neurologiques. Dans 72 % des cas, une piqûre de tique avait été observée.

Prudence quand vous randonnez en forêt ! © Photocreo Bednarek, Fotolia

Globalement, l'incidence des cas de maladie de Lyme vus en consultation de médecine générale était stable entre 2009 et 2015 et comprise entre 41 et 55 cas pour 100.000 habitants. Mais l'année 2016 a enregistré une augmentation significative du nombre de cas, avec 84 cas pour 100.000 habitants, soit deux fois plus qu'en 2011. Une extrapolation sur le territoire métropolitain donnerait donc plus de 50.000 cas en 2016.

Une incidence plus forte chez les seniors et dans certaines régions

L'incidence de la borréliose de Lyme varie en fonction des zones, le Limousin enregistrant l'incidence la plus forte avec 617 cas pour 100.000 habitants en 2016. L'Alsace (281 cas pour 100.000 en 2016) et Rhône-Alpes (164 cas pour 100.000 en 2013) figurent aussi parmi les territoires les plus touchés. À l'inverse, la borréliose de Lyme est moins fréquente en Aquitaine.

Les personnes de 60 à 70 ans sont particulièrement concernées. Or, cette population de jeunes retraités est souvent adepte de la randonnée et risque donc plus de se faire piquer par des tiques en forêt. Par ailleurs, 85 % des cas ont été détectés entre mars et octobre, période au cours de laquelle les tiques sont actives et les randonneurs plus fréquents en forêt. Le mois de juillet enregistrait le plus de cas de borrélioses. Les femmes représentaient 54 % des cas.

Comment la fréquence de la borréliose va-t-elle évoluer dans l'avenir ? Le changement climatique peut influencer cette maladie étant donné que les populations de tiques sont sensibles aux conditions de températures et d'humidité. Comme les tiques apprécient les climats humides, on comprend mieux qu'elles soient moins actives dans les régions de climat méditerranéen comme en Paca. L'incidence de la borréliose de Lyme dépend aussi de la fréquence de l'infection chez les tiques. La végétation peut également jouer un rôle.

D'après les auteurs, il est possible que le nombre de cas de borrélioses de Lyme soit sous-estimé car certains patients ne consultent pas leur médecin généraliste. De plus, comme en 2016 un plan national de lutte contre la maladie de Lyme a été mis en place en France, la sensibilisation du public pourrait conduire plus de personnes à consulter. Une augmentation de l'incidence de la borréliose de Lyme est probable...

  • Depuis 2009, un réseau de médecins généralistes relève les cas de borrélioses de Lyme en France métropolitaine.
  • L'incidence de la borréliose de Lyme a augmenté en France en 2016.
  • Le Limousin, l'Alsace et Rhône-Alpes sont des zones particulièrement touchées.
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