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Santé

Covid-19 : la Chine crée un test de dépistage très fiable et ultrarapide

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Futura avec ETX Daily Up

Depuis le début de la pandémie, aucun des tests, qu'ils soient PCR, antigénique, salivaire ou autotest, ne réunit deux propriétés indispensables pour endiguer massivement le virus de la Covid-19 : rapidité et fiabilité des résultats. Pourtant, des chercheurs chinois affirment avoir mis au point un nouveau test, d'une sensibilité élevée et qui donne un résultat en moins de quatre minutes.

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Des scientifiques chinois ont conçu une nouvelle méthode de dépistage du coronavirus, aussi fiable qu'un test PCR en laboratoire et qui donne un résultat en quelques minutes. Les tests PCR sont pour l'heure la norme dans le monde en matière de dépistage du Covid-19, mais les résultats prennent généralement plusieurs heures. Des chercheurs de la prestigieuse université chinoise Fudan à Shanghai semblent toutefois avoir trouvé une alternative.

Dans un article publié lundi dans la revue Nature Biomedical Engineering, l'équipe affirme avoir mis au point un capteur qui utilise la microélectronique pour analyser les prélèvements ADN récoltés par écouvillon. Le capteur, relié à une machine portative, permet d'obtenir un résultat en « moins de quatre minutes », assurent ses concepteurs. Ce terminal est doté d'une « sensibilité élevée » et peut facilement être emporté partout. Pour tester le dispositif des chercheurs, des échantillons ont été prélevés sur 33 personnes infectées par le coronavirus.

 De nombreux pays en développement ne disposent pas de laboratoires ni d'infrastructures en quantité suffisante pour permettre d'effectuer massivement des tests de dépistage de la Covid-19. © Rizwan Tabassum, AFP

Le frein au dépistage enfin levé ? 

Des tests PCR ont été effectués en parallèle afin de pouvoir comparer les deux méthodes. Selon l'article, tous les résultats obtenus par les deux dispositifs étaient identiques. Les tests réalisés avec le nouveau dispositif ont, au total, porté sur 54 échantillons, dont ceux de personnes fiévreuses mais qui n'avaient pas la Covid-19, de malades de la grippe et de volontaires sains.

Les chercheurs de l'université Fudan ont déclaré qu'une fois au point, leur dispositif pourra être utilisé dans diverses situations, notamment dans les aéroports, les hôpitaux, voire « même à la maison ». Outre le fait d'être lents, les tests PCR nécessitent des infrastructures et des laboratoires dont de nombreux pays en développement ne disposent qu'en quantité limitée. Cela constitue un frein au dépistage. Des autotests rapides existent également, mais ils sont réputés moins fiables.

La Chine est l'un des plus importants producteurs mondiaux de tests PCR. Elle en a exporté en décembre pour une valeur totale de 1,6 milliard de dollars (1,4 milliard d'euros), soit une augmentation de 144 % sur un mois, selon les douanes chinoises.

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