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L'argus géant, un grand oiseau, père de la sélection sexuelle (Argusianus argus)

Diaporama - La reproduction des animaux en 14 drôles de pratiques
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L'argus géant, un grand oiseau, père de la sélection sexuelle (Argusianus argus)

L'argus géant (Argusianus argus) est un peu le point de départ de la compréhension de la sexualité animale. La longue queue de cet oiseau qui le handicape face à ses prédateurs était un contre-exemple qui gênait Darwin dans ses lois de l'évolution. Aurait-il eu tort ?

Non, comme il se justifie en 1871 dans son ouvrage La Filiation de l'Homme, paraissant 12 ans après ses écrits les plus célèbres. Les plumes allongées et colorées confèrent à ce cousin du paon l'assurance de trouver une partenaire au moment de la saison des amours : les femelles raffolent de la belle parade qu'il leur réserve.

Elles doivent se dire que si, avec de telles contraintes, il arrive à survivre, alors il leur donnera une descendance résistante à toute épreuve...

© Sexual Nature, London's Natural History Museum