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Tunnel de lave, en Islande

Diaporama - Top 23 des grottes, dans les entrailles de la Terre
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Tunnel de lave, en Islande
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Les tubes ou tunnels de lave se forment lors de coulées volcaniques qui durcissent en surface mais dont le cœur reste fluide, permettant à la lave de continuer à s'écouler. Lorsque la coulée cesse d'être alimentée par la lave en fusion, le conduit se vide en laissant une cavité en forme de galerie.

Cette formation qui peut atteindre plusieurs kilomètres de longueur, se retrouve surtout sur les sites de « volcans rouges » associés à un volcanisme dit effusif, généralement de type basaltique, comme ici en Islande. Leurs diamètres varient de quelques décimètres à plusieurs mètres, et certaines parmi les plus vastes sont partiellement visitables. Dans la même veine, on peut trouver également des tubes ou tunnels de glace qui sont creusés par l'eau de fonte sous glaciaire.

© Jesús Rodríguez Fernández, CC by-nc 2.0