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Coquille, enroule-toi… Organes en boîte

Dossier - Les Achatines
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L'achatine est un mollusque gastéropode tropical. Sa coquille est fuselée, brune striée de blanc. Très actif la nuit ou après les pluies tropicales, cet animal peut atteindre des tailles gigantesques environ 15 cm et peser jusqu'à 250g.

  
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Chez les ancêtres des gastéropodes, l'ordre général des choses régnait et ces animaux présentaient une symétrie, gauche - droite, classique de ce que nous connaissons.

Mais au cours de l'évolution, des espèces asymétriques sont apparues.

Cassure de coquille © Photo Philippe Mespoulhé

Trouvant leur origine dans les océans primitifs, ces animaux possédaient des branchies (organe de respiration aquatique) et un anus à leur extrémité postérieure.

Un phénomène évolutif de flexion et de torsion a bouleversé les rapports topographiques des organes, amenant ainsi les branchies et anus au-dessus de la tête, le tube digestif prenant alors une forme de U.

Achatine gros plan © Photo Philippe Mespoulhé

Ensuite, un enroulement en spirale, a permis à la partie gauche du corps de se développer au détriment de la partie droite. Cette torsion a entraîné un enroulement de la coquille, qui est devenue spiralée, spécificité majeure de ce groupe.

  • Organes en boîte...

La totalité des organes est contenue dans la coquille. L'intestin est un tube comprenant diverses glandes. Le système nerveux, le système circulatoire et le système reproducteur sont fonctionnels, résultats de ces millions d'années d'évolution.

L'achatine est adaptée à une respiration terrestre (la cavité du manteau s'est transformée en poumon). Ces gastéropodes sont dits pulmonés,caractéristique qui a donné son nom à la sous-classe auxquels ils appartiennent.