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Dossier - Les Achatines
DossierClassé sous :zoologie , achatines , escargots

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L'achatine est un mollusque gastéropode tropical. Sa coquille est fuselée, brune striée de blanc. Très actif la nuit ou après les pluies tropicales, cet animal peut atteindre des tailles gigantesques environ 15 cm et peser jusqu'à 250g.

  
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La plupart des gastéropodes possèdent une coquille spiralée, dans laquelle la masse viscérale de l'animal est enroulée et protégée.

Différences entre deux espèces © Photo Philippe Mespoulhé

Apparus au début du cambrien, il y a environ 600 millions d'années, les gastéropodes ont actuellement des morphologies et des modes de vie très variés. De quelques grammes à 13 KG (pour une espèce de nudibranche marin), ils sont présents dans la plupart des habitats aquatiques, marins ou d'eau douce et ce sont les seuls mollusques à avoir conquis la terre ferme.

Exemple de spectaculaire coquille © Photo Philippe Mespoulhé

L'achatine est un animal à corps mou appartenant à l'embranchement des Mollusques et à la classe des Gastéropodes (du grec gastêr, « estomac » ; pous, « pied »), comprenant, entre autres, les escargots et les limaces. Leur estomac repose sur un pied qui sert à la locomotion et à l'adhérence. Elles sont caractérisées par une coquille unique et un corps asymétrique.

Les gastéropodes constituent, en termes de nombre d'espècesla seconde classe du règne animal, après celle des insectes. Actuellement près de quarante mille espèces différentes sont dénombrées dans les différents biotopes colonisés par ce groupe passionnant.