La plupart des gastéropodesgastéropodes possèdent une coquillecoquille spiralée, dans laquelle la massemasse viscérale de l'animal est enroulée et protégée.

Différences entre deux espèces © Photo Philippe Mespoulhé

Différences entre deux espèces © Photo Philippe Mespoulhé

Apparus au début du cambrien, il y a environ 600 millions d'années, les gastéropodes ont actuellement des morphologiesmorphologies et des modes de vie très variés. De quelques grammes à 13 KGKG (pour une espèce de nudibranche marin), ils sont présents dans la plupart des habitats aquatiques, marins ou d'eau douceeau douce et ce sont les seuls mollusquesmollusques à avoir conquis la terreterre ferme.

Exemple de spectaculaire coquille © Photo Philippe Mespoulhé

Exemple de spectaculaire coquille © Photo Philippe Mespoulhé

L'achatine est un animal à corps mou appartenant à l'embranchementembranchement des Mollusques et à la classe des Gastéropodes (du grec gastêr, « estomacestomac » ; pous, « pied »), comprenant, entre autres, les escargots et les limaces. Leur estomac repose sur un pied qui sert à la locomotion et à l'adhérence. Elles sont caractérisées par une coquille unique et un corps asymétriqueasymétrique.

Les gastéropodes constituent, en termes de nombre d'espècesespèces, la seconde classe du règne animal, après celle des insectesinsectes. Actuellement près de quarante mille espèces différentes sont dénombrées dans les différents biotopesbiotopes colonisés par ce groupe passionnant.