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Emballages : comprendre logos et symboles du recyclage

Dossier - Recyclage et traitement des déchets
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La gestion, le traitement et le recyclage des déchets découlent d’un constat : les volumes de déchets se sont multipliés depuis 1950, ainsi que leurs effets nocifs pour la santé, l’environnement et l’économie.

  
DossiersRecyclage et traitement des déchets
 

Vous avez surement déjà remarqué ces logos sur le recyclage, que l'on retrouve sur les emballages de vos produits. Quelle est leur signification ?

Logo de recyclage. © PublicDomainPictures, CCO

Il est parfois difficile de savoir que faire de ses déchets, même avec la meilleure volonté du monde. Est-ce biodégradable, donc compostable ? Est-ce recyclable ? Si oui, doit-on le mettre avec le plastique, en décharge ou ailleurs ? Est-ce toxique ?

Le réflexe est de se tourner vers les étiquettes pour trouver des indices, mais on tombe alors dans une jungle de logos et de symboles au sens parfois trompeur.

Logo du recyclage : anneau de Möbius

Le plus important est l'anneau de Möbius, qui symbolise un cycle sans fin de recyclage. Sa présence indique que le produit est recyclable. Parfois, un pourcentage figure en son centre, il signifie que le produit contient déjà ce pourcentage de matériaux recyclé.

Anneau de Moebius et Point Vert. Logos officiels indiquant le caractère recyclable d’un produit (à gauche) et la contribution du producteur au programme de valorisation des emballages ménagers (à droite).

Logo du recyclage : point vert

L'autre symbole très commun que l'on trouve est le Point Vert avec sa double flèche qui évoqua elle aussi un cycle sans fin. Hélas, ce logo est trompeur car il ne signifie en rien que le produit est recyclable ou recyclé ! Il signale juste que le producteur participe au programme de valorisation des emballages ménagers. Cette participation est une obligation réglementaire qui impose aux industriels de mettre en place des structures de traitement des emballages ou bien de sous-traiter cette tâche à un organisme tiers auquel ils payent une redevance.

Autres logos du recyclage

D'autres logos apportent des informations sur les matériaux constitutifs des produits et donc facilitent le tri des déchets.

De gauche à droite, les symboles du verre, de l’aluminium, de l’acier et du polyéthylène Haute densité.

Enfin, des symboles indiquent le caractère toxique des produits ou de leur contenu, pour l'homme ou pour l'environnement. Leur élimination doit donc prendre en compte ces risques. C'est le cas par exemple des médicaments qui ne doivent être jetés dans les poubelles, ou pire dans les lavabos ou les WC, mais doivent faire l'objet d'une filière spécifique.

 Pictogrammes européens des emballages et substances dangereuse : de gauche à droite, Nocif (Xn), Toxique (T) et Dangereux pour l’environnement (N).