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L'ambre jaune est une oléorésine fossile, car elle est issue de la fossilisation de résines végétales produites voici plusieurs millions d'années par des gymnospermes, un groupe auquel appartiennent les conifères.

Formation de l’ambre au cours du temps

D'une manière simplifiée, la résine se compose initialement d'isoprèneisoprène, une moléculemolécule faite notamment de cinq atomesatomes de carbonecarbone. Au cours des temps géologiques, les fractions conservées de cette résine vont rencontrer des conditions de température et de pressionpression qui vont provoquer une polymérisationpolymérisation de l'isoprène. La résine devient ainsi de l'ambre jaune solide, avant d'éventuellement nous parvenir.

La résine peut avoir englué des organismes lorsqu'elle s'est écoulée hors de l'arbre (moustiquesmoustiques, araignées, mouches, etc.). Ils se retrouvent dans l'ambre une fois celui-ci formé : ce sont les inclusions.