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Effet Bergeron

DéfinitionClassé sous :météorologie , pluie , précipitation
Le processus de Bergeron est à l’origine de la pluie. © Iain Farquhar, Geograph CC by-sa 2.0

Le processus de Bergeron est un mécanisme à l'origine de la formation des précipitations de nombreux hydrométéores (pluie, neige, grêle, etc.).

Dans la zone sous le point de congélation d'un nuage, l'eau existe sous ses trois phases : gazeuse (vapeur), liquide (en surfusion) et solide (cristaux de glace).

Principe de l'effet Bergeron

L'effet Bergeron désigne le transfert continu de vapeur d'eau depuis les gouttelettes en surfusion vers les cristaux de glace. Ceci est dû à la différence de taux d'humidité aux alentours de l'eau en surfusion et de la glace : ce taux est plus élevé au niveau des gouttelettes qu'au niveau des cristaux de glaces.

Il y a donc diffusion de la vapeur d'eau vers les cristaux de glace, qui grossissent aux dépens des gouttelettes. Leur poids augmente jusqu'à provoquer leur chute. Un second phénomène, la coalescence, entre alors en jeu pour poursuivre l'augmentation de masse des hydrométéores et entraîner leur précipitation.

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